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Definición

La uretritis es una inflamación, infección o irritación de la uretra. La uretra es el conducto por el cual la orina sale desde la vejiga.

Uretra Femenina

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Normalmente, la uretritis es causada por virus o bacterias, entre las que se encuentran:

  • Organismos que ocasionan infecciones renales o biliares:
    • E. coli
    • Klebsiella
  • Organismos que provocan enfermedades de transmisión sexual (ETS):
  • Otras bacterias:
    • Ureaplasma urealyticum
    • Micoplasma genitalium

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Mantener relaciones sexuales con varias personas
  • Cambio reciente de la pareja sexual
  • Sexo sin protección (sin uso del condón)
  • Historia de otras ETS
  • Infección bacteriana de otras partes del tracto urinario (vejiga, riñón, próstata)
  • Medicamentos que disminuyen la resistencia a infecciones bacterianas
  • Catéteres o sondas en la vejiga
  • Alimentos ácidos
  • Espermicidas

Síntomas

Es posible que no haya síntomas, especialmente en las mujeres. Aproximadamente 50% de los hombres infectados con Clamidia tracomatis no tienen síntomas.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor y/o ardor al orinar
  • Sangre en la orina
  • Incremento de:
    • Frecuencia
    • Urgencia
  • Picazón, hinchazón y/o sensibilidad en la ingle
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • En hombres:
    • Secreción del pene
    • Sangre en el semen
    • Dolor durante la eyaculación
    • Inflamación y/o dolor en los testículos

Si no se trata, la uretritis puede propagarse y causar infección en otras partes del tracto urinario, como la vejiga, la uretra o los riñones.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico que incluye un examen pélvico. Normalmente, la uretritis es diagnosticada por sus síntomas. Las pruebas que confirman el diagnóstico e identifican el organismo que provoca la afección pueden ser:

  • Toma de muestra uretral para estudio microscópico o cultivo
  • Análisis de sangre y orina
  • Análisis de gonorrea , clamidia y otras enfermedades de transmisión sexual

Tratamiento

La uretritis es usualmente tratada con medicamentos. El tipo de medicamentos dependerá de la causa de la infección uretral:

  • Antibióticos: para tratar la uretritis causada por bacterias
  • Medicamentos antivirales: para tratar la uretritis causada por virus

Si la uretritis es causada por una ETS, todas sus parejas sexuales deben ser tratadas y examinadas.

Prevención

Los pasos para prevenir la uretritis son:

  • Adoptar prácticas de protección sexual, como el uso de condones y métodos anticonceptivos de barrera
  • Orinar inmediatamente después a la relación sexual
  • Tratar a todas las parejas sexuales que han sido infectadas o expuestas
  • Tomar líquidos en abundancia, incluyendo jugo de arándano

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Urology Care Foundation
http://www.urologyhealth.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Urological Association
http://www.cua.org

Women's Health Matters
http://www.womenshealthmatters.ca

References:

CDC Guidelines, Clinical prevention guidance. MMWR Recomm Rep . 2006;55(R11):1-94.

Department of the Navy, Bureau of Medicine and Surgery website. Available at: http://navymedicine.med.navy.mil .

Diseases characterized by urethritis and cervicitis. MMWR Recomm Rep . 2006;55(R11):1-94.

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc.; 2000.

Miller KE. Diagnosis and treatment of Chlamydia trachomatis infection. Am Fam Physician . 2006;73:1411-1416.

National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse, NIDDKwebsite. Available at: http://www.niddk.nih.gov .

US National Library of Medicine website. Available at: http://www.nlm.nih.gov .



Last reviewed octubre 2012 by Adrienne Carmack, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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