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Derrame Pleural(Agua en los Pulmones)
Definición

La pleura son dos membranas húmedas y delgadas alrededor de los pulmones. La capa interior se encuentra unida a los pulmones, y la capa exterior se encuentra unida a las costillas. El derrame pleural es la acumulación excesiva de líquidos en el espacio que se encuentra entre la pleura. El líquido puede evitar que los pulmones se abran por completo. Esto puede hacer que le cueste respirar bien.

Según la causa, el derrame pleural puede ser trasudativo o exudativo. El tratamiento del derrame pleural depende de la condición que cause el derrame.

Derrame Pleural

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Generalmente, el derrame es causado por una enfermedad o lesión.

Las causas del derrame trasudativo pueden ser las siguientes:

Las causas del derrame exudativo pueden ser las siguientes:

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que incrementan la probabilidad de padecer un derrame pleural son:

  • Padecer las condiciones o enfermedades mencionadas anteriormente
  • Algunos medicamentos, como:
    • Nitrofurantoína (Macrodantin, Furadantin, Macrobid)
    • Metisergida (Sansert)
    • Bromocriptina (Parlodel)
    • Procarbazina (Matulane)
    • Amiodarona (Cordarone)
  • Lesión o traumatismo en el pecho
  • Radioterapia
  • Cirugía, especialmente las de tipo:
    • Corazón
    • Pulmones
    • Abdomen
    • Trasplante de órganos
Síntomas

Algunos tipos de derrame pleural no presentan síntomas. Otros presentan una gran variedad de síntomas que incluyen:

  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho
  • Malestar estomacal
  • Tos
  • Sangrado al toser
  • Respiración poco profunda
  • Pulso o respiración acelerados
  • Pérdida de peso
  • Fiebre, escalofríos o sudoración
  • Hipo

Estos síntomas podrían ser causados por muchas otras condiciones. Hágale saber a su médico si tiene cualquiera de estos síntomas.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Esto puede incluir escuchar o darle unos golpecitos en el pecho. Las pruebas de la función pulmonar evalúan la capacidad para hacer circular el aire hacia el interior y hacia el exterior de los pulmones.

También pueden tomarse imágenes de los pulmones mediante las siguientes técnicas:

El médico puede extraer muestras del líquido o del tejido de la pleura para analizarlos. Esto puede realizarse mediante:

Tratamiento

Generalmente, el tratamiento está dirigido a tratar la causa subyacente. Puede incluir medicamentos o cirugía.

Si los síntomas son leves, el médico puede adoptar un enfoque de “espera en observación”. Se lo controlará hasta que el derrame desaparezca.

Para ayudar a respirar

Si tiene dificultad para respirar, el médico puede recomendar:

  • Tratamientos respiratorios: inhalación de medicamentos directamente a los pulmones
  • Oxigenoterapia
Drenaje del derrame pleural

El derrame pleural puede drenarse mediante:

  • Toracocentesis terapéutica: se inserta una aguja en la zona para eliminar el exceso de líquido.
  • Sonda de toracostomía: se inserta una sonda por la parte lateral del tórax para permitir que el líquido drene. Esta sonda se deja colocada durante varios días.
Sellado de las capas pleurales

El médico puede recomendar una pleurodesis química. Durante este procedimiento, se inyecta polvo de talco o de una sustancia química irritante en el espacio pleural. De esta forma, se sellan de manera permanente las dos capas pleurales y quedarán unidas, lo que puede contribuir a evitar una mayor acumulación de líquido.

También se puede utilizar radioterapia para sellar la pleura.

Cirugía

En casos graves, puede necesitarse cirugía. Durante la cirugía, se extirpa parte de la pleura. Las opciones de cirugía pueden incluir las siguientes:

  • Toracotomía : procedimiento tradicional a tórax abierto
  • Cirugía toracoscópica asistida por video (CTAV): cirugía mínimamente invasiva en la que solo se realizan incisiones pequeñas
Prevención

La mejor manera de prevenir el derrame pleural consiste en el tratamiento oportuno de cualquier condición que pudiese derivar en un derrame.

RESOURCES:

American Lung Association
http://www.lung.org

National Heart, Lung, and Blood Institute
http://www.nhlbi.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

The Canadian Lung Association
http://www.lung.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

References:

Drug-induced pulmonary disease. Merck Manual for Health Care Professionals. Available at: http://www.merckmanuals.com/professional/pulmonary_disorders/interstitial_lung_diseases/drug-induced_pulmonary_disease.html . Updated May 2008. Accessed March 3, 2013.

Pleural effusion. Remedy's Health Communities website. Available at: http://www.healthcommunities.com/pleural-effusion/overview-of-pleural-effusion.shtml . Updated June 1, 2000. Accessed March 5, 2013.

Pleural effusion-diagnostic evaluation. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what . Updated December 8, 2012. Accessed March 5, 2013.

Pleurisy and other pleural disorders. National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/pleurisy/ . Updated September 21, 2011. Accessed March 5, 2013.

12/10/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Roberts M, Neville E, Berrisford R, Atunes G, Ali N. Management of a malignant pleural effusion: British Thoracic Society pleural disease guideline 2010. Thorax . 2010;65 Suppl 2:ii32.



Last reviewed February 2013 by Brian Randall, MD

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