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Definición

La peritonitis es una inflamación o infección del peritoneo. El peritoneo es una membrana delgada que cubre el interior de la cavidad abdominal. También cubre la parte externa de los intestinos y otros órganos abdominales.

Existen varios tipos:

  • Primaria
  • Secundaria
  • Relacionada con la diálisis peritoneal

La peritonitis es una condición seria y requiere de tratamiento inmediato. De lo contrario, puede ser fatal.

Causas

Peritonitis primaria: cuando hay una acumulación de líquido en el abdomen. Esta afección se denomina ascitis . Es causada, entre otras alteraciones, por una enfermedad crónica del hígado.

Peritonitis secundaria: causada por una bacteria que entra en la cavidad abdominal. Esto puede ser debido a una lesión o enfermedad, tales como la ruptura del apéndice.

Peritonintis Secundaria

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Peritonitis relacionada con la diálisis: causada por una bacteria que ingresa en la cavidad peritoneal durante una diálisis (tratamiento para enfermedades renales) o después de ella.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo en el caso de la peritonitis incluyen:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor severo o sensibilidad en el abdomen
  • Dolor abdominal que empeora con el movimiento
  • Inflamación en el abdomen
  • Estreñimiento
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad o mareo
  • Falta de aire
  • Pulso o respiración acelerados
  • Deshidratación, con señales como piel y labios secos y disminución en la cantidad de orina

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de los fluidos del peritoneo
  • Rayos X abdominales para identificar las causas de la inflamación
  • Laparotomía: cirugía en la que se abre el abdomen para examinarlo

Tratamiento

El tratamiento depende de las causas. Éstos podrían incluir:

  • Cirugía para reparar las aberturas de la superficie de la piel o para retirar el tejido dañado
  • Antibióticos para tratar la infección
  • Reposición de fluidos

Si se le diagnostica peritonitis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

No existen pautas para prevenir la peritonitis.

RESOURCES:

American Gastroenterological Association
http://www.gastro.org

The American College of Gastroenterology
http://www.acg.gi.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Association of Gastroenterology
http://www.cag-acg.org

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

References:

Gale Encyclopedia of Medicine . Gale Group; 2000.

Textbook of Gastroenterology . 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins; 2003.



Last reviewed octubre 2012 by Daus Mahnke, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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