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Hipoglucemia(Bajo nivel de glucosa en sangre; bajo nivel de azúcar en sangre)
Definición

La glucosa es un tipo de azúcar. Es la fuente principal de energía del organismo. La hipoglucemia es una condición en la que el nivel de glucosa en la sangre baja lo suficiente para causar síntomas. Cuando la glucosa en sangre disminuye demasiado, su organismo no tiene suficiente energía para funcionar de manera adecuada.

Causas

Los medicamentos contra la diabetes son la causa más frecuente, en especial combinados con los siguientes factores:

  • Tomar demasiados medicamentos que disminuyen el nivel de azúcar en la sangre
  • No comer o comer fuera de horario, así como comer muy poco
  • Demasiado ejercicio o muy extenuante

Las personas que no padecen diabetes también pueden tener hipoglucemia reactiva, aunque se cree que es bastante poco frecuente.

Otras causas para la hipoglucemia incluyen:

  • Abuso de alcohol, especialmente beber en exceso sin haber ingerido alimentos
  • Inanición
  • Embarazo temprano
  • Algunas afecciones en las glándulas pituitaria y adrenal
  • Algunas afecciones hepáticas
  • Nefropatía
  • Algunos tipos de cirugía estomacal
  • Tumor que produce insulina
  • Deficiencia hereditaria de enzimas u hormonas
  • Enfermedad o infección grave
Factores de riesgo

Entre los factores que pueden incrementar la probabilidad de contraer hipoglucemia se encuentran los siguientes:

  • Padecer diabetes.
  • Tomar medicamentos que disminuyen los niveles de azúcar en sangre
  • Beber demasiado alcohol
  • Ayunar, particularmente en combinación con ejercicio extenuante
Síntomas

Los síntomas pueden aparecer lenta o repentinamente. La hipoglucemia puede provocar:

  • Sudor
  • Nerviosismo
  • Vértigo
  • Palpitaciones del corazón
  • Hambre
  • Dolor de cabeza
  • Hormigueo alrededor de la boca

A medida que la hipoglucemia empeora puede provocar:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Comportamiento inapropiado o confusión severa
  • Poco control de los movimientos
  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento

Si padece de hipoglucemia con frecuencia, puede perder muchos de los síntomas tempranos y encontrarse en riesgo especial de sufrir un desmayo repentino, convulsiones o tener un comportamiento extraño. Esto puede afectar su capacidad para utilizar máquinas o vehículos con motor. Deberá hablar con su médico para recibir instrucciones especiales.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Si el médico cree que puede tratarse de hipoglucemia, intentará documentar el nivel bajo de azúcar en sangre. Se medirán sus niveles de glucosa en sangre mientras manifiesta síntomas.

Si no tiene diabetes y no toma medicamentos que disminuyan sus niveles de azúcar en sangre, el médico puede realizar otros exámenes para ver si tiene niveles bajos de azúcar en sangre y por qué. Estos exámenes pueden incluir el control de los niveles en sangre después de períodos sin comer.

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Azúcar

Los síntomas de bajo nivel de azúcar en la sangre pueden ser rápidamente aliviados al:

  • Comer azúcar en forma rápidamente absorbible, tal como:
    • Jugo de fruta
    • Refrescos azucarados
    • Agua azucarada
    • Miel o jarabe de maíz
  • Tomar tabletas de glucosa
  • Glucosa por vía intravenosa (en casos graves)
Medicamentos

Algunas personas que han tenido hipoglucemia prolongada o severa toman glucagón. El glucagón es una hormona inyectable que aumenta el nivel de azúcar en sangre.

Cirugía

Algunos casos de glucemia son provocados por un tumor. En este caso, es posible que se deba extirpar el tumor.

Prevención

Para reducir las probabilidades de hipoglucemia, tome las siguientes medidas:

  • Para personas con diabetes:
    • Controle sus medicamentos. Debe tomarse según la prescripción del médico.
    • Seguir los planes de dieta y ejercicio indicados por el médico.
    • Evitar tomar alcohol en exceso.
  • Personas no diabéticas propensas a la hipoglucemia:
    • Evite beber demasiado alcohol.
    • Ingiera comidas en pequeñas porciones y de manera frecuente
    • Coma suficientes alimentos antes de hacer ejercicio.

Si usted es propenso a la hipoglucemia severa:

  • Usar un brazalete de alerta médica u otra identificación de alerta médica.
  • Aprender a reconocer los síntomas y tomar medidas rápidas correctivas.

RESOURCES:

American Diabetes Association
http://www.diabetes.org

Hypoglycemia Support Foundation
http://www.hypoglycemia.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Diabetes Association
http://www.diabetes.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

References:

Hypoglycemia. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed.ebscohost.com/about/about-us . Updated August 23, 2013. Accessed August 28, 2013.

Hypoglycemia. National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases website. Available at: http://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/hypoglycemia/index.aspx . Updated November 6, 2012. Accessed August 28, 2013.

Hypoglycemia (low blood glucose). American Diabetes Association website. Available at: http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/blood-glucose-control/hypoglycemia-low-blood.html . Accessed August 28, 2013.

Kasper D, Harrison T. Harrison's Principles of Internal Medicine. New York: McGraw-Hill; 2005.



Last reviewed September 2013 by Kim Carmichael, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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