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Definición

Una fractura es la ruptura de cualquier hueso del cuerpo. Existen diferentes tipos de fracturas:

  • Si el hueso está fracturado, pero estable, la fractura se denomina simple o cerrada.
  • Si asoman fragmentos del hueso a través de la piel, la fractura se denomina expuesta o abierta.

Las fracturas también pueden describirse como:

  • De astilla (fractura por avulsión): se desprende un pequeño fragmento del hueso que suele quedar adherido al ligamento o tendón.
  • Por compresión: el hueso se comprime, como en el caso de las vértebras.
  • Conminuta: el hueso se rompe en pequeños fragmentos.
  • En tallo verde: se rompe un lado del hueso, mientras que el otro se dobla sin romperse.
  • Intraarticular: la articulación se ve afectada.
  • Fractura del cartílago de crecimiento : se rompe este tejido de crecimiento en los niños.
  • Transversal: el hueso se rompe en una línea horizontal perpendicular a la superficie de la corteza del hueso.
  • Oblicua: el hueso se rompe en una línea que forma un ángulo menor a 90° respecto de la superficie de la corteza del hueso.
  • En espiral: la línea de la fractura forma un espiral.
  • De tensión: fractura delgada que presenta una delgada fisura y ocurre debido al sobreesfuerzo más que por un incidente traumático aislado.

Los Huesos del Cuerpo

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las fracturas son causadas por un trauma en el hueso. El traumatismo incluye:

  • Caídas
  • Torceduras
  • Golpes
  • Choques

Un traumatismo es una fuerza física aplicada al hueso que este no puede soportar. Los huesos fuertes pueden soportar más fuerza física que los débiles.

Factores de riesgo

Las fracturas son más comunes en los ancianos.

Los factores que aumentan el riesgo de una fractura incluyen:

  • Postmenopausia
  • Reducción de la masa muscular
  • Osteoporosis : disminución de la masa ósea que debilita los huesos y que afecta tanto a hombres como a mujeres
  • Ciertos medicamentos que se utilizan para tratar la diabetes tipo 2
  • Accidentes o violencia
  • Participación en deportes
  • Desnutrición
  • Ciertas enfermedades crónicas
  • Abuso infantil
  • Inactividad
  • Condiciones que aumentan el riesgo de sufrir caídas, como trastornos musculares o nerviosos
  • Ciertas condiciones óseas congénitas, en casos raros
Síntomas

Los síntoma de una fractura incluyen:

  • Dolor, que suele ser intenso
  • Inestabilidad del área alrededor de la ruptura
  • Incapacidad para utilizar normalmente el miembro o el área afectada
  • Inflamación o hematomas
  • Sensación de adormecimiento
  • Desmayo
Diagnóstico

Le preguntarán por los síntomas y cómo se produjo la lesión. También le examinarán el área lesionada.

Pueden tomarle imágenes de las estructuras anatómicas. Esto puede realizarse por medio de:

Tratamiento

El tratamiento correcto puede prevenir las complicaciones o problemas a largo plazo. El tratamiento depende de la gravedad de la fractura, pero puede incluir:

Cuidado inicial

Se puede necesitar apoyo adicional para proteger, sostener y mantener la fractura alineada mientras se recupera. Las medidas complementarias pueden incluir una férula, un aparato de apoyo o un yeso. Puede ser necesario un cabestrillo para ayudar a estabilizar el brazo.

Algunas fracturas provocan la separación de los fragmentos del hueso. El médico debe colocar estas piezas de nuevo en su lugar. Esto se puede realizar de la siguiente manera:

  • Sin cirugía: se le dará anestesia para disminuir el dolor mientras el médico vuelve a poner los fragmentos en su lugar.
  • Con cirugía: se pueden necesitar clavos, tornillos, placas, varillas o alambre para volver a unir los fragmentos e inmovilizar las piezas.

Los huesos de los niños todavía están creciendo en un área del hueso llamada cartílago de crecimiento. Si la fractura afecta el cartílago de crecimiento, su hijo tal vez deba ver a un especialista. Las lesiones del cartílago de crecimiento deben ser supervisadas para asegurarse de que el hueso pueda seguir creciendo como se esperaba.

Recuperación y rehabilitación

El tiempo de recuperación varia de tres semanas para una simple fractura de dedo a muchos meses en el caso de una fractura complicada de un hueso largo. Todas las fracturas requieren ejercicios de rehabilitación para recuperar la fuerza del músculo y la movilidad de la articulación.

Posibles complicaciones
  • Retardo de la consolidación: toma más tiempo de lo usual pero al final se suelda.
  • Que no suelde: el hueso no sana y se necesita algún tratamiento especial.
  • Infección: es más habitual después de una fractura expuesta o de una cirugía.
  • Lesiones en nervios o arterias: suele ocurrir como resultado de un traumatismo grave.
  • Síndrome compartimental: inflamación grave en los compartimentos de las extremidades que daña los tejidos del área.
  • Artrosis secundaria: puede darse si la superficie de la articulación está gravemente dañada.
Prevención

Puede reducir el riesgo de sufrir una fractura:

  • No se exponga al riesgo de tener accidentes o sufrir otros traumatismos en el hueso.
  • Haga ejercicios que usen el propio peso corporal con regularidad para desarrollar y mantener huesos fuertes.
  • Haga ejercicios de fortalecimiento con regularidad para desarrollar músculos fuertes y prevenir caídas.
  • Use equipo protector cuando haga deportes.
  • Utilice técnicas de acondicionamiento físico adecuadas.

RESOURCES:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://orthoinfo.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

References:

Fractures: an overview. American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00139. Updated October 2012. Accessed September 25, 2014.

Gruntmanis U. Male osteoporosis: deadly, but ignored. Am J Med Sci. 2007;333(2):85-92.

McCarus DC. Fracture prevention in postmenopausal osteoporosis: a review of treatment options. Obstet Gynecol Surv. 2006;61(1):39-50.

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Last reviewed August 2014 by Michael Woods, MD

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