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Definición

Un esguince de dedo es la distensión o desgarre de los ligamentos que la dan soporte a las pequeñas articulaciones de los dedos de la mano. Los ligamentos son fuertes bandas de tejido que conectan los huesos entre sí.

Esguince de dedo

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Un esguince de dedo generalmente es el resultado de un golpe en él. Esto ocurre muchas veces durante la actividad atlética cuando se atora el dedo con otra persona, pelota o equipo. El esguince de dedo también puede ocurrir en situaciones como caídas sobre la mano.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa las posibilidades de adquirir una lesión. Los factores de riesgo para el esguince de dedo son:

  • Practicar deportes, especialmente aquellos que involucran a las manos como el basquetbol y el voleibol
  • Falta de coordinación
  • Desequilibrio

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Molestia y dolor en el dedo
  • Dolor cuando mueve la articulación del dedo
  • Inflamación de la articulación del dedo

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de los síntomas y la forma cómo se lesionó el dedo, lo examinará para asegurar la estabilidad de la articulación y la gravedad de la lesión.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía : un examen que usa radiación para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo a fin de confirmar que no hay huesos rotos
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo y se usa en algunas situaciones para observar si un ligamento se rompió por completo (poco frecuente)

Los esguinces de dedo están clasificados de acuerdo a su gravedad:

Grado 1
  • Estiramiento y microdesgarro del tejido del ligamento
  • Articulación estable
Grado 2
  • Desgarro parcial del tejido del ligamento
  • Inestabilidad leve de la articulación
Grado 3
  • Desgarro grave o completo del tejido del ligamento
  • Gran inestabilidad de la articulación
Tratamiento

En consulta con su médico, el tratamiento incluye:

Reposo

Evite usar el dedo lesionado.

Hielo

Aplique hielo o una compresa fría en el dedo durante 15 a 20 minutos, cuatro veces por día, durante varios días hasta que el dolor y la inflamación hayan desaparecido. El hielo ayuda a disminuir el dolor y la inflamación en el dedo lesionado. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.

Compresión

Coloque un vendaje elástico de compresión alrededor del dedo. Esto limitará la inflamación y le dará soporte al dedo. Tenga cuidado de no vendarlo muy apretado porque podría cortar la circulación.

Elevación

Trate de mantener la mano lesionada elevada por encima del nivel del corazón, durante tanto tiempo como sea posible por los primeros días o hasta que haya desaparecido la inflamación (por ejemplo, coloque su mano sobre una almohada). Ello ayudará a drenar el líquido y a reducir la inflamación.

Medicamentos

Tras consultarlo con su médico, considere la posibilidad de tomar alguno de los siguientes medicamentos de venta libre para ayudar a reducir el dolor y la inflamación:

  • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Acetaminofen (Tylenol)
  • Aspirina

El doctor podría prescribir un medicamento más fuerte si el OTC no ayuda con el dolor.

Colocación de tablilla o férula

Puede ser necesario usar una tablilla para inmovilizar el dedo. Si practica deportes, podría necesitar unir su dedo lesionado al siguiente, cuando regrese a la actividad. El doctor le puede explicar cómo entablillar o inmovilizar su dedo.

Cirugía

Puede requerirse cirugía para reparar un esguince de dedo si:

  • Una pequeña pieza de hueso se ha roto por lesión del ligamento
  • Un ligamento se rompe completamente

Si se le diagnostica un esguince de dedo, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Si aprende y practica una técnica correcta al realizar deportes y utiliza el equipo adecuado, puede reducir el riesgo de esguince de dedo. Sin embargo, en muchos casos, no se puede prevenir el esguince.

RESOURCES:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

References:

Association of Professional Team Physicians website. Available at: http://www.orthopaedicweblinks.com/Detailed/1399.html .

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ .

Sports Injuries: Basic Principles of Prevention and Care . Blackwell Scientific Publications; 1993.



Last reviewed septiembre 2012 by Michael Woods, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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