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Health Library

Definición

El desmayo es la pérdida súbita de la conciencia.

Causas

En general, el desmayo es provocado por una baja en el flujo sanguíneo que va al cerebro.

Flujo sanguíneo hacia el cerebro

Imagen informativa de Nucleus

© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Esto puede ocurrir debido a:

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Pérdida repentina de la conciencia
  • Incapacidad para permanecer de pie o sentado
  • Se recupera el conocimiento sin necesidad de intervención
  • Mareos o vértigo antes de perder el conocimiento

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llame al médico si experimenta episodios de desmayos. Esto es fundamental si:

  • Padece una enfermedad cardíaca
  • Tiene un trabajo en el que usted u otras personas corren riesgo si usted se desmaya (p. ej., piloto aéreo, conductor de autobús, maquinista)
¿Cuándo debo pedir asistencia médica inmediata?

Solicite asistencia médica o diríjase a la sala de urgencias inmediatamente si tiene:

  • Debilidad o entumecimiento del rostro, el brazo o la pierna, especialmente del lado izquierdo del cuerpo
  • Confusión
  • Pérdida del equilibrio; problemas de coordinación
  • Problemas de la vista
  • Dolor de cabeza intenso
  • Latidos del corazón rápidos e irregulares; dolor de pecho

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis sanguíneos: para verificar si hay anemia, hipoglucemia, y niveles bajos de potasio y de magnesio
  • Electrocardiograma (ECG) : un estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco
  • Monitoreo Holter : electrocardiograma móvil que se realiza durante 24 horas (o más) mientras el paciente lleva a cabo sus actividades diarias
  • Tomografía computarizada de la cabeza : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del cerebro
  • Electroencefalograma (EEG) : examen que registra la actividad cerebral al medir las corrientes eléctricas a través del cerebro
  • Imagen de resonancia magnética del cerebro: un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas de la cabeza
  • Ecocardiograma : un estudio en el cual se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonoras) para examinar el tamaño, la forma y los movimientos del corazón
  • Prueba de basculación: se utiliza una mesa inclinada para provocar síntomas de síncope (se pueden emplear medicamentos)
  • Cateterización cardíaca : un instrumento similar a un catéter se inserta en el corazón a través de una vena o una arteria (por lo general, en el brazo o la pierna) para detectar problemas cardíacos y de irrigación sanguínea
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM) y angiografía por tomografía computarizada (TAC): para evaluar los vasos sanguíneos dentro del cerebro

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la enfermedad subyacente que haya causado el desmayo, por ejemplo:

  • Los ritmos cardíacos anormales pueden tratarse con medicamentos o colocando un marcapasos .
  • Si un medicamento provoca síncopes, posiblemente se deba cambiar o interrumpir su uso.
  • Se debe tratar la anemia u otras anomalías sanguíneas.

Si se le diagnostica un desmayo, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Si es usted propenso a desmayarse:

  • Conozca los signos de advertencia (p. ej., mareos, vértigo). Si siente que se va a desmayar, siéntese o recuéstese de inmediato.
  • Levántese despacio y con cuidado. Primero siéntese durante un minuto y luego levántese.
  • Beba abundante líquido.
  • Hable con su médico sobre cambios en la dieta.
  • Evite consumir alcohol u otros fármacos.

Existen determinadas maniobras de contrapresión física que están diseñadas para elevar rápidamente la presión arterial y aumentar el flujo sanguíneo al cerebro. Cuando se realizan estas maniobras durante la aparición de signos de advertencia, es posible evitar un desmayo. Algunos ejemplos de estas maniobras son:

  • Cruzar las piernas y, al mismo tiempo, tensionar los músculos de las piernas, el abdomen y los glúteos
  • Apretar con la mayor fuerza posible una pelota de goma o cualquier otro objeto con la mano dominante
  • Agarrar una mano con la otra y, al mismo tiempo, tensionar ambos brazos y elevar un poco los codos

RESOURCES:

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

American Heart Association
http://www.heart.org

CANADIAN RESOURCES:

Alberta Health
http://www.health.alberta.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

References:

Benditt D, Goldstein M. Fainting. American Heart Association, Circulation website. Available at: http://circ.ahajournals.org/content/106/9/1048.full . Published 2002. Accessed January 17, 2012.

Cecil RL, Goldman L, Bennett JC. Cecil Textbook of Medicine. 21st ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2000.

Chen LY, Benditt DG, Shen WK. Management of syncope in adults: an update. Mayo Clin Proc. 2008;83(11):1280-1293.

Dambro MR, Griffith JA. Griffith's 5-Minute Clinical Consult. Baltimore, MD: Lippincott, Williams, and Wilkins; 2001.

Fainting: first aid. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/first-aid-fainting/FA00052 . Updated December 13, 2011. Accessed January 17, 2012.

Miller TH, Kruse JE. Evaluation of syncope. Am Fam Physician. 2005;72(8):1492-1500.

2/6/2007 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : van Dijk N, Quartieri F, Blanc JJ, et al. Effectiveness of physical counterpressure maneuvers in preventing vasovagal syncope: the Physical Counterpressure Manoeuvres Trial (PC-Trial). J Am Coll Cardiol. 2006;48(8):1652-1657.



Last reviewed September 2011 by Marjorie Bunch, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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