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Definición

El eczema es una inflamación crónica de las capas externas de la piel. Es más frecuente en los bebés y los niños, pero puede afectar a los adultos. Esta afección no es contagiosa. El eczema también se denomina dermatitis atópica.

Eccema

Imagen informativa de Nuclus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconoce la causa exacta del eczema. Los factores que pueden contribuir al eczema incluyen:

  • Genética
  • Medio ambiente
  • Alergias : puede incluir alergia a algo que entra en contacto con la piel (como lana o perfumes de los jabones), alergias al polvo (muy frecuente) o alergias a los alimentos
  • Estrés, especialmente si le lleva a rascarse
  • Lavado frecuente de las áreas afectadas
  • Uso de guantes de goma en personas sensibles al látex
  • Rascarse o frotarse la piel

Factores de riesgo

Factores de riesgo que incrementan su probabilidades de padecer eczema:

  • Edad: 5 años o menor (el eczema es menos frecuente después de los 5 a 10 años)
  • Asma, fiebre del heno o alergias estacionales
  • Áreas urbanas o lugares con baja humedad
  • Parientes que tengan eczema o trastornos alérgicos
  • Raza: afroamericana o asiática

Síntomas

Los síntomas varían de una persona a otra. El rascarse y frotarse pueden causar o empeorar algunos de los síntomas.

Los síntomas incluyen:

  • Piel reseca y con comezón
  • Grietas detrás de los oídos o en otros pliegues de la piel
  • Sarpullido en las mejillas, brazos y piernas
  • Piel rojiza y escamosa
  • Piel gruesa y correosa
  • Bultos pequeños y levantados en la piel
  • Cortezas, rezumidos, grietas o escamas en la piel
  • Empeora en invierno, cuando el aire interior es seco debido al calentamiento central

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Usted podría ser canalizado co un especialista. Los dermatólogos se especializan en problemas de la piel. El alergista se enfoca en las alergias.

Tratamiento

Los principales objetivos del tratamiento del eczema están orientados a:

  • Curar la piel y mantenerla saludable
  • Dejar de rascarse o frotarse
  • Evitar infección de la piel
  • Prevenir brotes
  • Reconocer y evitar el contacto con los alérgenos precipitantes, si existen
  • Aprender a evitar rascarse

Las alternativas de tratamiento pueden variar y su médico puede recomendarle más de una, de acuerdo con la afección. Éstos incluyen:

Cuidado de la Piel
  • Evite tomar duchas o baños calientes o largos. Deben durar menos de 15 minutos.
  • Utilice jabón suave sin perfume o limpiador sin jabón. Utilícelo con moderación.
  • Después de bañarse, séquese sin toalla o con pequeños toques. Inmediatamente después, aplique un humectante con suavidad.
  • Tratar las infecciones de piel inmediatamente.
Medicamentos
  • Cremas y pomadas con prescripción que contengan cortisona, tacrolimus o pimecrolimus
  • Medicamentos por vía oral (p. ej., prednisona o ciclosporina ): para los casos más graves
  • Antibióticos aplicados directamente sobre la piel o por vía oral (sólo para tratar infecciones)
  • Antihistamínicos con o sin receta para ayudar a prevenir la comezón
Fototerapia
  • Tratamiento con luz ultravioleta (por un doctor)
  • Fotoferesis: para los casos más graves
Prevención

Es difícil prevenir el eczema, especialmente cuando existen antecedentes familiares fuertes.

La lactancia podría reducir el riesgo de que un niño padezca la afección. Si usted ya tiene eczema, hay varias medidas que puede probar para controlarlo:

  • Siga las pautas para limitar la presencia de polvo en la cama.
  • Evite el contacto directo de la lana con la piel.
  • Hable con su médico acerca de cualquier tratamiento natural o herbal, ya que algunos podrían empeorar el eczema.
  • Evite rascarse o frotarse siempre que sea posible.
  • Siga el plan de tratamiento. La mejoría puede llevar varias semanas, o aun meses, después de que se inicia el uso de un nuevo medicamento.
  • Mantenga un ambiente fresco y estable, con niveles de humedad constantes.
  • Reconozca y limite el estrés emocional.

RESOURCES:

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.aaaai.org

National Eczema Society
http://www.eczema.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Dermatology Association
http://www.dermatology.ca

Dermatologists.ca
http://www.dermatologists.ca

References:

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology website. Available at: http://www.aaaai.org .

American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org .

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National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ .

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Last reviewed septiembre 2012 by Purvee S. Shah, MD

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