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Forúnculo(Ántrax; Forúnculo; Absceso cutáneo; Absceso de la piel; Cutáneo, absceso; Piel, absceso)
Definición

Un forúnculo es una protuberancia roja, hinchada y dolorosa debajo de la piel que es causada por una infección. Con frecuencia, los forúnculos se manifiestan inicialmente en un folículo de cabello infectado. La bacteria forma un absceso o ampolla de pus. Eventualmente, el pus llega a su máximo nivel y se drena a través de la piel. Los forúnculos pueden aparecer en cualquier parte, pero comúnmente se manifiestan en la cara, el cuello, las axilas, las nalgas, la ingle y los muslos.

Existen diferentes tipos de forúnculos:

  • Forúnculo o ántrax: un absceso provocado por la bacteria Staphylococcus aureus o Streptococcus pyogenes , que a veces se manifiesta como varios forúnculos en un grupo
  • Quiste pilonidal: un absceso que se desarrolla en el pliegue de las nalgas y que casi siempre requiere intervención médica
  • Acné quística: un absceso que se manifiesta cuando los conductos de grasa se obstruyen y se infectan, con más frecuencia durante la adolescencia
  • Hidrosadenitis supurativa: un trastorno poco común en el que se desarrollan varios abscesos en el área de la axila o la ingle

Quiste pilonidal

Quiste pilonidal

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las causas de los forúnculos pueden ser:

  • Bacterias, incluida la Staphylococcus aureus
  • Cabello que crece hacia adentro
  • Una astilla u objeto alojado bajo la piel
  • Glándula sudorípara o conducto de grasa obstruidos

Factores de riesgo

Los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar un forúnculo incluyen:

  • Diabetes
  • Nutrición deficiente
  • Falta de higiene
  • Sistema inmunitario debilitado
  • La exposición a productos químicos dañinos

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Protuberancia o bulto rojo, hinchado y sensible en la piel
  • Los bultos pueden agrandarse, hacerse más dolorosas y atenuarse con el tiempo
  • Se puede formar una ampolla de pus sobre el forúnculo (denominada "cerca del máximo nivel")

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Se puede tomar un cultivo bacteriano del forúnculo.

Algunos forúnculos no requieren atención médica y pueden drenarse por sí mismos. Los síntomas más graves asociados con los forúnculos y que pueden requerir atención médica son:

  • El forúnculo se agrava, persiste o puede llegar a agrandarse o empeorar
  • Tiene fiebre
  • La piel alrededor del forúnculo se torna roja o aparecen estrías
  • El forúnculo no puede drenarse
  • Aparecen forúnculos adicionales
  • El forúnculo lo limita para realizar las actividades normales
  • El forúnculo está en la cara, cerca de la columna vertebral o el área anal
  • Tiene diabetes
  • Desarrolla muchos forúnculos durante varios meses

Tratamiento

El médico puede drenar el forúnculo si es necesario y puede tratar la infección con antibióticos.

El tratamiento casero puede ser:

Compresas tibias

Aplique compresas tibias en el forúnculo durante 20 minutos, de 3 a 4 veces por día. En base al área del cuerpo afectada, podrá remojar el forúnculo con agua tibia. Estas medidas pueden aliviar el dolor y ayudar a que el pus llegue a la superficie. Una vez que los forúnculos llegan a su nivel máximo, se pueden enjuagar repetidamente para ayudar a que el forúnculo empiece a drenar.

Efectuar un corte en el forúnculo

No reviente ni corte el forúnculo por su cuenta. Esto puede propagar la infección y empeorarla. Si el forúnculo no puede drenar por su cuenta o es demasiado grande, será necesario que el médico lo corte o drene.

Limpieza y vendaje

En caso de que el forúnculo drene por su cuenta o el médico lo haya cortado, debe mantenerlo limpio. Lávelo con jabón desinfectante, aplique una pomada medicada y un vendaje. Limpie el área afectada 2 o 3 veces al día hasta que la herida sane completamente.

Prevención

Para ayudar a prevenir forúnculos:

  • Higienícese correctamente. Lave las áreas con más predisposición a la formación de forúnculos con agua y jabón o jabón desinfectante. Seque las áreas completamente.
  • Limpie y reciba tratamiento para cualquier herida leve en la piel.
  • Evite usar ropa ajustada.

RESOURCES:

American Academy of Dermatology
http://www.aad.org

Familydoctor.org
http://familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES:

The College of Family Physicians of Canada
http://www.cfpc.ca

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

References:

American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org . Accessed October 13, 2005.

DynaMed Editorial Team. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated July 29, 2010. Accessed November 16, 2010.



Last reviewed octubre 2012 by Peter Lucas, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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