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Parálisis de Bell
Definición

La parálisis de Bell es una debilidad o parálisis repentina de un lado de la cara. Normalmente es una condición temporaria.

Parálisis de Bell: parálisis facial

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la parálisis de Bell. Se cree que es causada por una infección o inflamación que afecta al nervio.

Los ejemplos incluyen:

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de parálisis de Bell son los siguientes:

  • Miembros en la familia con parálisis de Bell
  • Diabetes
  • Trastornos autoinmunitarios
  • Infecciones como la enfermedad de Lyme, el VIH, los resfríos o la gripe
  • Sistema inmunitario debilitado
  • Quimioterapia
  • Determinados medicamentos
  • Embarazo
  • Tabaquismo
  • Hipertensión
Síntomas

Los síntomas de este padecimiento aparecen repentinamente o se desarrollan en pocos días. Sus síntomas pueden ser:

  • Dolor detrás del oído al que sigue debilidad y parálisis facial
  • Zumbidos en los oídos
  • Alteración auditiva ligera
  • Leve incremento de la sensibilidad al sonido en el lado afectado

Los síntomas de la parálisis de Bell avanzada pueden incluir:

  • Debilidad o parálisis facial, con mayor frecuencia de un lado
  • Entumecimiento justo antes de que la debilidad inicie
  • Caída de la esquina de la boca
  • Babear
  • Disminución de lagrimeo
  • Imposibilidad para cerrar un ojo, lo cual pude provocar:
    • Sequedad y enrojecimiento de los ojos
    • Úlceras que se forman en la córnea
    • Infección
  • Problemas con el gusto de un solo lado
  • Sensibilidad al sonido en un oído
  • Dolor de oído
  • Arrastrar las palabras al hablar

Pueden aparecer complicaciones tardías 3 a 4 meses después de la manifestación de la parálisis y pueden incluir:

  • Contractura prolongada de los músculos faciales
  • Lagrimeo del ojo al masticar

Por lo general, los síntomas desaparecen solos a las pocas semanas. Muchos casos de parálisis de Bell se resuelven después de algunos meses. A veces, algunos de los síntomas no desaparecen nunca. La tasa de recuperación disminuye a medida que aumenta la edad.

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. El diagnóstico se hace por lo general con una simple exploración física. Se puede usar la información de su historia clínica para determinar la causa posible.

En caso de preocupación por infecciones, cáncer u otras causas específicas, se pueden realizar pruebas adicionales. Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento

En la mayoría de los casos, no se requiere tratamiento. Es posible que lo deriven a un especialista si tiene problemas en los ojos, si sus síntomas empeoran o si su recuperación lleva más tiempo de lo esperado.

Si se conoce una causa subyacente de la parálisis, puede ser tratada. El tratamiento de condiciones subyacentes puede incluir medicamentos o cirugía.

Medicamentos

Si los síntomas duraron poco tiempo, es probable que su médico le prescriba corticoesteroides.

Le pueden aconsejar el uso de medicamentos antivíricos junto con los corticoesteroides. No existen pruebas de que los antivíricos solos brinden algún beneficio.

Cuidados personales

Si la parálisis incluye el párpado, es posible que tenga que proteger el ojo. Esto puede incluir:

  • Lubricante o gotas para los ojos
  • Cubrir y vendar el ojo para mantenerlo cerrado durante la noche
  • Se puede utilizar un parche en el ojo para mantenerlo cerrado.

También puede resultar útil masajear los músculos faciales debilitados.

Terapia

Le pueden recomendar fisioterapia para mejorar la función.

Los síntomas pueden ser angustiantes. Una psicoterapia puede ayudarlo a manejar los problemas emocionales y a adaptarse.

Prevención

Actualmente, no existen pautas para prevenir la parálisis de Bell.

RESOURCES:

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http://www.cdc.gov

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

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http://www.phac-aspc.gc.ca

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Last reviewed August 2015 by Rimas Lukas, MD

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