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Mordeduras de Animales
Definición

Una mordedura de animal es una herida ocasionada por los dientes de un animal. Los dientes perforan, laceran, rasguñan o aplastan los tejidos de la persona. La lesión puede dañar piel, nervios, hueso, músculo, vasos sanguíneos o articulaciones.

Causas

La mayoría de las mordeduras ocurren cuando un animal es provocado. Los animales con rabia muerden sin que se les provoque.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. La mayoría de las mordeduras ocurren en niños y adultos jóvenes. Los hombres son más atacados que las mujeres. Las mordeduras ocurren con mayor frecuencia en clima cálido.

Síntomas

Los síntomas de la mordedura incluyen dolor y sangrado.

Las heridas pueden infectarse por las bacterias que normalmente se encuentra en la boca del animal, por una infección sistémica del animal, como la rabia , o por microbios de la piel o del ambiente.

Los síntomas de la infección incluyen:

  • Coloración roja alrededor de la herida
  • Dolor
  • Calor
  • Hinchazón
  • Sensibilidad
  • Secreción de pus de la herida
  • Fiebre

Diagnóstico

El médico preguntará cómo ocurrió la mordedura, qué animal lo mordió y su historial médico. El médico examinará la herida y evaluará si hubo daños en músculos, tendones, nervios o huesos cercanos. Si la herida parece estar infectada, el médico podrá utilizar un hisopo estéril para retirar una muestra para ser analizada.

Otras pruebas pueden incluir:

Mordedura de perro en una mano

Mordedura de perro

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Tratamiento

La finalidad del tratamiento es promover la sanidad, reducir el riesgo de infección y prevenir compplicaciones. Si su perro ya tiene todas las vacunas y le muerde, usted será capaz de tartar una herida menor por si mismo. Sin embargo, llame a su médico para recibir consejo. Recibir atención médica dentro de las primeras 24 horas reduce la posibilidad de infección.

Busque cuidado médico en estas situaciones:

  • Mordedura de un animal salvaje (aunque no es muy probable que las mordeduras de conejos y roedores, como ardillas, ratones o ratas, causen rabia)
  • Mordeduras de gato o humano (tienden a desarrollar una infección rápida y grave)
  • Herida profunda o grande
  • Infección
  • Al menos cinco años desde la última inyección contra el tétanos

Sin importar de la gravedad de la herida, vea a un médico si tiene un padecimiento crónico, tal como:

Cuidados personales
  • Lave la herida con agua y jabón por al menos cinco minutos.
  • Presione con una toalla limpia para detener el sangrado.
  • Si el sangrado no se detiene en 15 minutos, busque ayuda médica.
  • Coloque una venda estéril en el área abierta.
  • Eleve la herida, manteniendo el área sobre el nivel del corazón para reducir la inflamación.
  • Mantenga el vendaje limpio y seco.
  • Revise la herida con regularidad para signos de infección.
Cuidado Médico

El médico puede limpiar la herida lavando el tejido con grandes cantidades de líquido. Se puede eliminar las costras y el tejido muerto. Se puede cerrar la herida con sutura o grapas. Por lo regular se debe mantener abierta para reducir el riesgo de infección. Después de 24 horas, el médico puede usar cinta adhesiva para juntar los bordes de la herida. Se puede administrar antibióticos y una inyección contra el tetanos.

Si la identidad del animal es desconocida y no se puede monitorear para la rabia, podrá recebir tratamiento para prevenir esta enfermedad amenazadora de la vida. En heridas de manos, se puede ordenar un cabestrillo para evitar movimiento en la mano. Espere una visita de seguimiento al médico en uno o dos días.

Si lo muerde un animal, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para evitar ser mordido por un animal:

  • Supervise la interacción del niño con los animales. Enseñe a los niños a respetar a los animales y no poner su cara cerca de una mascota. No permita que los molesten o les tiren de la cola.
  • No acaricie o juegue con animales enfermos o desconocidos.
  • No corra cerca de un perro.
  • Si se le acerca un perro, mantenganse en calma y deje que lo huela. No mire a los ojos. Espere a que el perro se vaya o alejese lentamente. Si usted cae a tierra, acurrúquese y proteja su rostro y cuello con las manos.
  • Seleccione con cuidado sus mascotas. Las personas con hijos deberían buscar mascotas con un temperamento apacible.
  • Socialice y entrene a su mascota.
  • No moleste a un animal que esté comiendo o durmiendo.
  • No trate de separar animales que estén peleando.
  • No luche o promueva la agresión en su perro.

RESOURCES:

American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

The American Veterinary Medical Association
http://www.avma.org

CANADIAN RESOURCES:

About Kids Health
http://www.aboutkidshealth.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

References:

American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/ . Accessed October 13, 2005.

American Academy of Pediatrics website. Available at: http://www.aap.org/ . Accessed October 13, 2005.

The American Veterinary Medical Association website. Available at: http://www.avma.org/ . Accessed October 13, 2005.

Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ . Accessed October 13, 2005.

Primary Care Medicine . 4th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins; 2000.

Principles and Practice of Infectious Diseases . 5th ed. United Kingdom: Churchill Livingstone, Inc; 2000.

Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice . 4th ed. Philadelphia, PA: Mosby-Year Book, Inc; 1998.



Last reviewed octubre 2012 by Peter Lucas, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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