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Definición

La encefalitis es la inflamación del cerebro. La inflamación puede afectar la totalidad o parte del cerebro.

Encefalitis

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La infección viral del sistema nervioso central puede ser asintomática, presentarse con síntomas leves o causar meningitis y/o encefalitis. La mayoría de los casos de encefalitis son provocados por infecciones virales. La encefalitis puede ser esporádica o epidémica. En los Estados Unidos, la causa más frecuente de la encefalitis esporádica es el virus del herpes simple . La encefalitis epidémica es usualmente transmitida por el mosquito o la garrapata, según la ubicación geográfica y la estación del año.

Los virus más comunes que provocan encefalitis, incluyen:

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la encefalitis incluyen:

  • Vivir, trabajar o jugar en un área en la que los virus transmitidos por mosquitos son frecuentes
  • No estar vacunado contra enfermedades, tales como:
    • Sarampión
    • Paperas
    • Varicela
    • Polio
  • Tener cáncer
  • Recibir medicamentos inmunodepresores después de un trasplante de órganos
  • Tener SIDA

Los recién nacidos de madres que tienen herpes simple genital presentan riesgo de contraer encefalitis por herpes simple.

Síntomas

Los síntomas pueden variar de leves, como fiebre y dolor de cabeza, a intensos, como convulsiones , pérdida de la conciencia y daño neurológico permanente. También puede provocar la muerte.

Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Debilidad, fatiga severa
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz
  • Rigidez en el cuello y la espalda
  • Vómitos
  • Cambios en los estados de conciencia
  • Dolores musculares
  • Sarpullido
  • Cambios de la personalidad
  • Confusión
  • Irritabilidad
  • Convulsiones
  • Parálisis parcial o completa
  • Adormecimiento progresivo
  • Bostezos
  • Dificultad para caminar
  • Dificultad para hablar
  • Dificultad para deglutir

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre: para detectar señales de infección
  • Punción lumbar : para analizar el líquido cefalorraquídeo y detectar señales de infección
  • Tomografía computarizada y/o imagen de resonancia magnética : para buscar áreas anormales de aumento de tamaño, hemorragia o edema en el cerebro
  • Electroencefalograma (EEG): para hallar actividad eléctrica anormal en el cerebro
  • Biopsia del cerebro: extracción de una pequeña muestra de tejido cerebral para comprobar la existencia de señales de infección

Tratamiento

El tratamiento es principalmente de apoyo. Éstos podrían incluir:

  • Antivíricos (por ejemplo, aciclovir por vía intravenosa para la encefalitis por virus herpes simple) para potencialmente ayudar a reducir la duración de la enfermedad
  • Medicamentos esteroides: para disminuir la inflamación del cerebro
  • Diuréticos como manitol: para disminuir la presión intracraneal elevada
  • Entubación con hiperventilación: para disminuir la presión intracraneal elevada
  • Anticonvulsivos: para prevenir y/o tratar las convulsiones

Prevención

Asegúrese de que usted y sus hijos estén vacunados contra enfermedades virales prevenibles.

RESOURCES:

Encephalitis Information Resource
http://www.encephalitis.info

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Neurological Sciences Federation
http://www.ccns.org

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

References:

Cecil Textbook of Medicine . 21st ed. WB Saunders Company; 2000.

Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. WB Saunders Company; 2001.

Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice . 4th ed. Mosby-Year Book; 1998.

Herpes simplex encephalitis. EBSCO Publishing DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed . Updated December 2, 2007. Accessed Feb 23, 2008.

Principles and Practice of Infectious Diseases . 6th ed. Churchill Livingstone; 2005.

Samuels MA, Feske SK. Office Practice of Neurology . Philadelphia, PA: Churchill Livingstone; 2003.



Last reviewed septiembre 2012 by Rimas Lukas, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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