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Definición

Eritema nodoso es el nombre que reciben los bultos extremadamente sensibles en las piernas y, a veces, en los brazos. Son el producto de la inflamación de la grasa que está debajo de la piel. Los bultos parecen hematomas. Cambian de color de la misma forma, de rosa a azul a café. A menudo están acompañados por fiebre, dolores articulares y enrojecimiento alrededor de los ojos. Las erupciones pueden continuar entre una semana y diez días. Con el tiempo, desaparecen. Desaparecen completamente en 1 a 2 meses.

Eritema Nodoso

Eritema nodoso

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Causas

Se cree que el eritema nodoso es un tipo de reacción alérgica. Puede ser causado por lo siguiente:

Factores de riesgo

Esta condición es poco frecuente. Cualquiera de las causas antes nombradas solo incrementará levemente el riesgo del trastorno. Es más común en:

  • Adultos mayores (de 20 a 30 años)
  • Mujeres

Síntomas

Si tiene cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe al eritema nodoso. Consulte a su médico para que examine cualquier inflamación.

  • Abultamientos muy sensibles que se localizan profundo, como moretones, generalmente ubicados sobre sus espinillas
  • Dolores en las articulaciones y fiebre asociados

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Usted puede ser derivado a un especialista en problemas de la piel (dermatología) o enfermedades infecciosas.

Las pruebas pueden incluir:

  • Muestras de sangre y de orina
  • Cultivos de diversos líquidos corporales
  • Radiografía de tórax y otras pruebas de imagen
  • PPD (prueba de la piel para detectar tuberculosis)
  • Biopsia de una lesión: se toma una muestra para examinarla bajo el microscopio

Tratamiento

Si se puede identificar una causa, será tratada. Para los nódulos mismos, el alivio del dolor es todo lo que se necesita. Estos tienden a desaparecer por sí mismos en aproximadamente seis semanas. No causan cicatrización. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Alivio para el dolor

  • Descanso en cama y elevación de las piernas
  • Compresas húmedas
  • Aspirina o antiinflamatorios no esteroides
  • Yoduro de potasio
    • De 300 a 600 miligramos al día hasta por dos meses puede aliviar el malestar (pero los yoduros también pueden causar el problema)

Tratamiento esteroídico

Puede ser necesario en casos graves.

Prevención

Algunas de las causas pueden evitarse. La condición es tan poco frecuente que sólo las medidas más obvias valen la pena.

RESOURCES:

American Academy of Dermatology
http://www.aad.org

American Osteopathic College of Dermatology
http://www.aocd.org

Dermnet NZ
http://dermnetnz.org

Dermatology
University of Maryland Medical Center
http://www.umm.edu

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Dermatology Association
http://www.dermatology.ca

Dermatologists.ca
http://www.dermatologists.ca

References:

Beers MH, Berkow R. The Merck Manual. 17th ed. Merck & Co. West Point PA; 1999.

DermAtlas. Johns Hopkins University. Available at: http://dermatlas.med.jhmi.edu/derm/result.cfm?Diagnosis=31. Accessed September 15, 2005.

Erythema nodosum. The Australasian College of Dermatologists Available at: http://www.betterhealth.vic.gov.au/bhcv2/bhcarticles.nsf/pages/Erythema_nodosum?OpenDocument. Accessed September 15, 2005.

Requena L, Yus ES. Erythema nodosum. Dermatol Clin. 2008;26(4):425-38, v. Review.



Last reviewed septiembre 2012 by Peter Lucas, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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