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Vitamina C (Ácido Ascórbico)

Vitamin c image
La vitamina C, también llamada ácido ascórbico, es una vitamina hidrosoluble. Las vitaminas hidrosolubles se almacenan en el cuerpo en cantidades muy limitadas y se excretan a través de la orina. Por lo tanto, es buena idea tenerlas en su dieta diaria. La vitamina C es sensible a la luz, calor y aire y se puede destruir durante la preparación de los alimentos, cocción y almacenamiento.

Funciones

Las funciones de la vitamina C incluyen:

  • Actuar como un antioxidante en el cuerpo, protegiendo lo siguiente:
    • Líquido intracelular
    • Sangre
    • Líquido intersticial
    • Lípidos plasmáticos
    • colesterol LDL
  • Jugar un papel importante en la formación del colágeno
  • Ayudar en el metabolismo de aminoácidos y síntesis hormonales
  • Ayudar en la conversión del aminoácido triptófano al neurotransmisor serotonina
  • Ayudar al metabolismo del colesterol y síntesis de la bilis
  • Jugar un papel importante en la absorción, metabolismo y utilización de otros nutrientes, tales como folato, calcio y hierro
  • Promover la curación de heridas y quemaduras

Consumo Recomendado:
Grupo de Edad (en años) Complemento Dietético Recomendado
(mg/día)
MujeresHombres
1-31515
4-82525
9-134545
14-186575
14-18 embarazo80n/a
14-18 Lactancia115n/a
19-507590
19-50 Embarazo85n/a
19-50 Lactancia120n/a
50+7590

Fumar aumenta el estrés oxidativo y el movimiento metabólico de la vitamina C. Por lo tanto, el CDR para los fumadores aumenta a 35 mg/día. Por ejemplo, si usted es una mujer fumadora de 22 años de edad, su CDR para la vitamina C es de 110 mg/día.

Deficiencia de Vitamina C

El consumo de menos de 10 mg al día de vitamina C puede dar como resultado escorbuto. Los síntomas de la deficiencia de vitamina C incluyen:

  • Sangrado en las encías
  • Fácil formación de hematomas
  • Deficiencia en la curación de heridas y fracturas
  • Dolor en las articulaciones e inflamación
  • Pérdida o aparición de caries en los dientes
  • Anemia
  • Fragilidad ósea

Toxicidad por Vitamina C

El nivel de consumo tolerable superior (UL) de la vitamina C de fuentes dietéticas y combinación de suplementos es el siguiente:

  • Edades 1-3: 400 mg/día
  • Edades 4-8: 650 mg/día
  • Edades 9-13: 1,200 mg/día
  • Edades 14-18: 1,800 mg/día
  • Edades 19+: 2,000 mg/día

Debido a que el exceso de vitamina C se excreta en la orina, la toxicidad es rara. Sin embargo, puede presentarse al consumirse varias dosis grandes durante todo el día. Los síntomas de toxicidad por vitamina C incluyen:

  • Náusea
  • Diarrea
  • Formación de cálculos renales en personas susceptibles

Principales Fuentes de Alimentación
AlimentoTamaño de porción Contenido de vitamina C
(mg)
Fresas1 taza95
Papaya1 taza85
Kiwi1 mediana70
Naranja1 mediana70
Pimiento crudo, rojo o verde½ taza65
Brócoli, cocido½ taza60
Melón¼ mediano60
Col rizada, cocida1 taza55
Coles de Bruselas, cocidas½ taza50
Jugo de naranja½ taza50
Pimiento cocido, rojo o verde½ taza50
Mango1 taza45
Toronja½ mediana40
Tirabeques, frescos, cocidos½ taza40
Jugo de toronja½ taza35
Alcachofa, hervida1 mediana30
Camote, horneado con cáscara1 mediano28
Papa, horneada con cáscara1 mediana25
Aguacate1 mediano24
Piña1 taza24
Coliflor, cruda½ taza23
Tirabeques, congelados, cocidos½ taza20
Implicaciones de Salud
Poblaciones en Riesgo de Padecer Deficiencia de Vitamina C

Las siguientes poblaciones podrían estar en riesgo de padecer deficiencia de vitamina C y podrían requerir un suplemento:

  • Las personas que fuman cigarros: Debido al aumento del movimiento metabólico de la vitamina C, los fumadores tienen niveles más bajos de vitamina C en la sangre. Se recomienda que los fumadores tomen 35 mg más al día que el CDR aplicable.
  • Las personas que beben cantidades excesivas de alcohol: Estudios han mostrado que los alcohólicos tienen concentraciones más bajas de vitamina C en la sangre. Esto podría deberse, a su vez, a una dieta nutricional inadecuada.
  • Personas de la tercera edad: Estudios han mostrado que los adultos mayores tienen niveles más bajos de vitamina C en suero. Esto podría deberse a la falta de nutrientes esenciales en la dieta.

Capacidades de los Antioxidantes

Los radicales libres son subproductos normales del metabolismo, pero pueden causar reacciones en cadena que dan como resultado la destrucción considerable de células. Esta destrucción de células puede, a su vez, aumentar el riesgo de enfermedades crónicas, incluyendo formas de cáncer y enfermedad cardiovascular.

Los antioxidantes tienen la capacidad de detener esta reacción en cadena. La vitamina C funciona en el cuerpo como un antioxidante. Debido a esta capacidad antioxidante, se está estudiando la vitamina C para encontrar un posible papel en la prevención de enfermedades crónicas.

El Resfriado Común

Muchas personas creen que por tomar grandes cantidades de vitamina C evitarán o curarán un resfriado. No existe evidencia científica que respalde esta idea. Sin embargo, estudios han encontrado que al tomar vitamina C diariamente (1,000 mg/día) podría ayudar a disminuir ligeramente la gravedad de los síntomas y la duración de un resfriado.

Consejos Para Aumentar Su Consumo de Vitamina C:

Para ayudar a aumentar su consumo de vitamina C siga estos pasos:

  • Sirva frutas y verduras crudas cada vez que sea posible.
  • Deje la cáscara a las papas y camotes.
  • Agregue rebanadas de fresas, mango o kiwi a su cereal de desayuno.
  • Utilice puré de aguacate en lugar de mayonesa como una pasta para sándwich.
  • Ponga los tirabeques en su salteado.
  • Reemplace su café de la mañana con un vaso de jugo de naranja o toronja.
  • Si usted toma un suplemento vitamínico, asegúrese de que contenga vitamina C.

RESOURCES:

American Dietetic Association
http://www.eatright.org/Public/

Harvard School of Public Health
http://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Digestive Health Foundation
http://www.cdhf.ca/

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca/

Referencias:

Advanced Nutrition and Human Metabolism . West Publishing Company; 1995.

Food and Nutrition Information Center. US Department of Agriculture website. Disponible en: http://www.usda.gov/wps/portal/usdahome .

"How much vitamin C do you need?" JAMA Patient Page . April 12, 1999;281.

The Nutrition Desk Reference . Keats Publishing; 1995.



Last reviewed July 2010 by Brian Randall, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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