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La hepatitis es una enfermedad contagiosa que es prevenible. Los principios básicos de prevención incluyen evitar el contacto con los líquidos corporales o con la sangre de otras personas y practicar una buena higiene. Además, hay vacunas disponibles para prevenir algunos tipos de hepatitis. Estas se administran a las personas en alto riesgo de contraer la enfermedad.

Evite el Contacto Con Líquidos Corporales y con la Sangre

La sangre y líquidos corporales infectados pueden diseminar la hepatitis. Para evitar el contacto:

  • No se inyecte drogas ilícitas, especialmente con agujas compartidas. Busque ayuda para dejar de usar drogas.
  • No tenga relaciones sexuales con parejas que tengan hepatitis u otras enfermedades de transmisión sexual.
  • Practique el sexo seguro (usando condones de látex) o absténgase de tener relaciones sexuales.
  • Limite su cantidad de parejas sexuales. Una relación mutuamente monógama es lo mejor.
  • Evite compartir productos de higiene personal (por ejemplo, cepillos de dientes, rastrillos).
  • Evite manipular objetos que puedan estar contaminados con sangre infectada de hepatitis.
  • Done su propia sangre antes de una cirugía electiva para que pueda ser utilizada en caso de que necesite una transfusión sanguínea.
  • Es mejor que usted evite tatuarse o las perforaciones del cuerpo. Si usted se realiza un tatuaje o una perforación, asegúrese de que el artista o la persona que realiza las perforaciones esterilice adecuadamente el equipo antes de utilizarlo. Usted se puede infectar si los utensilios tienen la sangre de alguien más.
  • Los profesionales del cuidado de la salud siempre deben seguir precauciones de rutina para evitar el contagio y manipular con cuidado las agujas y otros instrumentos afilados y desecharlos de forma adecuada.
  • Utilice guantes cuando toque o limpie los líquidos corporales de los objetos personales, como:
    • Vendajes
    • Curitas
    • Tampones
    • Recubrimientos
  • Cubra heridas o cortaduras abiertas.
  • Utilice sólo agujas esterilizadas para medicamentos inyectados, extracción de sangre, perforaciones de los oídos y para los tatuajes.
  • Si usted está embarazada, realícese una prueba para la hepatitis B. Los bebés nacidos de madres con hepatitis B deben ser tratados dentro de un lapso de 12 horas después de nacer.

Practique una Buena Higiene

Una buena higiene puede evitar la transmisión de algunas formas de hepatitis.

  • Lávese las manos con jabón y agua después de ir al baño o de cambiar un pañal.
  • Lávese las manos con agua y jabón antes de comer o de preparar los alimentos.
  • Limpie cuidadosamente todos los utensilios caseros después de utilizarlos.

Vacúnese, Si Se Recomienda

Si usted pertenece a un grupo en alto riesgo, pregúntele a su médico sobre la posibilidad de vacunarse contra la hepatitis. Hay vacunas disponibles para la hepatitis A y B.

  • La vacuna para la hepatitis A se produce del virus inactivo de la hepatitis A y es altamente efectiva en la prevención de la infección. Generalmente (pero no siempre) una serie de dos inyecciones provee protección duradera.
  • La vacuna contra la hepatitis tarda un mes para volverse completamente efectiva, así que planee el vacunarse con anticipación si es que usted necesita viajar. Para un sólo viaje y por poco tiempo o si usted necesita protección inmediata, los Centers for Disease Control and Prevention continúan recomendando una inyección de globulina gamma.
  • Generalmente se recomienda la vacuna de la hepatitis A para:
    • Personas que tienen una enfermedad hepática crónica o con un desorden en el factor de coagulación
    • Personas que viven en áreas con malas condiciones de salud o para quienes tienen contacto físico cercano con las personas de dichas áreas
    • Personas que viajan a países donde se tienen malas condiciones de salud
    • Niños que viven en áreas que tienen altos índices de hepatitis A o de epidemias repetitivas de hepatitis A
    • Personas que están en riesgo de contraer hepatitis A debido a su trabajo (por ejemplo, que involucre trabajar con primates, en laboratorios de investigación)
    • Personas que utilicen drogas ilícitas (sean o no inyectadas)
    • Hombres que tiene relaciones sexuales con otros hombres
  • La hepatitis B puede prevenirse a través de la vacunación. Cualquiera que esté en un riesgo aumentado para la hepatitis B debe vacunarse. La serie de vacunas, que consta de tres inyecciones en un periodo de seis meses, generalmente se recomienda para:
    • Trabajadores del área de la salud
    • Trabajadores de la seguridad pública
    • Personas que proveen servicios directos a aquellos con discapacidades del desarrollo
    • Internos a largo plazo de instalaciones correccionales
    • Personas con múltiples parejas sexuales
    • Hombres que tengan relaciones sexuales con otros hombres
    • Personas que se inyecten drogas ilegales
    • Personas que vivan con alguien que tenga hepatitis B
    • Personas que tengan una pareja sexual con hepatitis B
    • Personas que tengan un desorden sanguíneo que requiera tratamiento con productos sanguíneos
    • Personas que se someten a diálisis renal
    • Personas que viajan o que viven en áreas donde la hepatitis B es común
    • Personas emigran, o hijos de inmigrantes, provenientes de partes del mundo con índices moderados o altos de hepatitis B
    • Personas diagnosticadas con una enfermedad de transmisión sexual
    • Bebés nacidos de madres infectadas

Tome Inmuno Globulina (Gama), Si Se Recomienda

Ésta es una inyección que contiene anticuerpos que ayudan a proveer protección de la hepatitis A durante aproximadamente 1-3 meses. Por lo general se administra:

  • Antes de exponerse al virus, o
  • Dentro de un lapso de dos semanas después de exponerse al virus

Referencias:

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ .

Hepatitis Foundation International website. Disponible en: http://www.hepfi.org/ .

Hepatitis Information Network website. Disponible en: http://www.hepnet.com/ .

National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Disponible en: http://digestive.niddk.nih.gov/ .



Last reviewed marzo 2013 by Daus Mahnke, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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