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Insomnio se define como un sueño inadecuado o de mala calidad. Tipos de insomnio incluyen:

  • Insomnio transitorio - dura desde una noche a unas cuantas semanas
  • Insomnio intermitente - sucede de vez en cuando
  • Insomnio crónico - sucede la mayoría de las noches y dura un mes o más

El insomnio podría tomar la forma de dificultad para quedarse dormido, o despertar a media noche o en la madrugada.

En el transcurso de un año, aproximadamente una tercera parte de los adultos experimentan algún nivel de insomnio, y del 10% al 15% tienen insomnio más severo o crónico. El insomnio podría causar problemas durante el día, como cansancio, una falta de energía, dificultad para concentrarse, e irritabilidad. El insomnio no es una enfermedad. Más bien, es un resultado de una conducta o un síntoma de un problema mental o físico subyacente. Existen muchas causas de insomnio.

El insomnio transitorio e intermitente generalmente ocurre en personas que están experimentando temporalmente uno o más de lo siguiente:

  • Una crisis o estrés en la vida
  • Un cambio en el entorno del sueño, incluyendo factores como ruido, luz, o temperatura
  • Problemas en el horario de sueño/vigilia como los que son a causa de desfases horarios o cambio temporal de turno en el trabajo
  • Efectos secundarios de medicamentos

El insomnio crónico por lo general es a causa de una combinación de factores. Las condiciones médicas o factores que podrían interrumpir el sueño incluyen:

El insomnio crónico también podría ser a causa de factores conductuales. Éstos incluyen:

  • Abuso de nicotina , cafeína, alcohol , u otras sustancias
  • Ciclos interrumpidos de sueño/vigilia por turno laboral u otros horarios de actividad nocturna
  • Estrés crónico

Para algunas personas, el insomnio se vuelve más grave por:

  • Esperar tener dificultad para dormir y preocuparse al respecto
  • Tomar siestas excesivas en la tarde o noche

¿Cuáles son los factores de riesgo para insomnio?
¿Cuáles son los síntomas de insomnio?
¿Cómo se diagnostica el insomnio?
¿Cuáles son los tratamientos para el insomnio?
¿Existen exámenes de revisión para el insomnio?
¿Cómo puedo reducir mi riesgo de insomnio?
¿Cuáles preguntas le debería hacer a mi profesional en el cuidado de la salud?
¿Cómo es vivir con insomnio?
¿Dónde puedo recibir más información acerca del insomnio?

Referencias:

Morgenthaler T, Kramer M, Alessi C, et al. Practice parameters for the psychological and behavioral treatment of insomnia: an update. An American Academy of Sleep Medicine report. Sleep. 2006;29:1415-1419.

National Center on Sleep Disorders Researchwebsite. Disponible en: http://www.nhlbi.nih.gov/about/ncsdr/index.htm.

National Heart, Lung, and Blood Institutewebsite. Disponible en: http://www.nhlbi.nih.gov/.

National Sleep Foundationwebsite. Disponible en: http://www.sleepfoundation.org/.

Your guide to healthy sleep. National Center on Sleep Disorders Research. National Heart, Lung, and Blood Institute website. November 2005. NIH Publication No. 06-5271. Disponible en: at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/public/sleep/healthy_sleep.pdf. Accedido mayo 1, 2007.



Last reviewed octubre 2012 by Brian Randall, MD

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