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El lupus eritematoso sistémico (SLE o lupus) es una enfermedad autoinmune que causa inflamación de articulaciones, tendones, piel, vasos sanguíneos y otro tejido conectivo, y órganos. El lupus causa que el sistema inmune produzca anticuerpos que atacan las células y tejido saludables del cuerpo.

Componentes del Sistema Inmune


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Existen cuatro formas de lupus:

  • Lupus eritematoso sistémico (SLE) - Esto puede afectar casi cada órgano en el cuerpo: articulaciones, músculos, huesos, piel, vasos sanguíneos y células sanguíneas, cerebro y tejido nervioso, corazón, pulmones, riñones, estómago e intestinos, y ojos. También causa síntomas en todo el cuerpo como fiebre, fatiga, y pérdida de peso.
  • Lupus confinado a la piel - llamado lupus eritematoso discoide y lupus eritematoso subagudo
  • Lupus inducido por medicamentos - Esta forma es similar al SLE pero por lo general es causado por un medicamento y se puede curar al descontinuar el medicamento dañino
  • Lupus neonatal - El lupus neonatal se ve en los bebés de mujeres con SLE o enfermedad de Sjogren , y la condición por lo general involucra la piel y el hígado.

Se desconoce la causa de SLE (lupus). Las manifestaciones de la enfermedad se deben a anticuerpos que atacan los propios tejidos del cuerpo. Se desconoce por qué aparecen estos anticuerpo. Ciertamente hay factores genéticos involucrados: los gemelos idénticos comparten la enfermedad de una cuarta parte a la mitad de las veces, y tiende a encontrarse en familias. La enfermedad se puede desencadenar por factores ambientales, como infecciones o químicos.

Anticuerpos


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The Lupus Foundation of America estima que aproximadamente 1.4 millones de estadounidenses tienen una forma de lupus. El noventa por ciento de personas diagnosticadas con la enfermedad son mujeres; el 80% la desarrollan entre los 15-45 años de edad. El lupus es de 2 a 3 veces más frecuente entre personas de color, incluyendo afroamericanos, hispanos, asiáticos, y americanos nativos.

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Referencias:

Harrison's Principles of Internal Medicine. 14th ed. McGraw-Hill; 1998.

Lupus Foundation of America website. Disponibe en: http://www.lupus.org.

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Disponible en: http://www.niams.nih.gov/.



Last reviewed septiembre 2011 by Rosalyn Carson-DeWitt, MD

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