Health Library

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su tendencia a adquirir una enfermedad o condición.

Es posible desarrollar un ataque cardiaco con o sin los factores de riesgo listados a continuación. Sin embargo, entre más factores de riesgo tenga, mayor es su tendencia a tener un ataque cardiaco. Si usted tiene una cantidad de factores de riesgo, pregúntele a su médico qué puede hacer para reducir su riesgo.

Algunos factores de riesgo son los hábitos de su estilo de vida que puede modificar. Otros factores, como el historial familiar, están fuera de su control

Factores del Estilo de Vida

Fumar y el Humo de Segunda Mano

Los fumadores son dos veces más propensos que los no fumadores a tener un ataque cardiaco y son más propensos a morir de un ataque cardiaco que los que no fuman. Los pacientes que continúan fumando en presencia de una enfermedad cardiaca coronaria ya establecida tienen riesgo incrementado de repetir el infarto al miocardio y de muerte cardiaca repentina.

Aunque el riesgo no es tan grande como con el fumar cigarrillos, el fumar otros productos o inhalar el humo de segunda mano incrementa el riesgo de una enfermedad y ataque cardiacos. Cada año en Estados Unidos casi 40,000 muertes por una enfermedad cardiaca son causadas por el fumar de forma pasiva.

Inactividad Física

El ejercicio regular de moderado a intenso mejora el funcionamiento cardiaco y estimula el desarrollo de arterias saludables. También ayuda a reducir la presión arterial elevada, ayuda a reducir el colesterol, así como también ayuda a prevenir el desarrollo de diabetes. Además, existe fuerte evidencia que sugiere que el ejercicio físico regular tiene efectos benéficos para los pacientes que ya tienen una enfermedad cardiaca establecida.

La inactividad física es responsable al menos del doble del incremento en el riesgo de los eventos coronarios.

Consumo Excesivo de Alcohol

El beber demasiado alcohol puede incrementar la presión arterial y conllevar a otros problemas cardiacos. Pero el beber cantidades moderadas de alcohol parece reducir el riesgo de enfermedad cardiaca. Moderado significa un promedio de una bebida por día para las mujeres y de dos bebidas por día para los hombres.

Sin embargo, es importante recordar que el consumo moderado de alcohol posee varios riesgos para la salud. Con base en los datos actualmente disponibles, no se anima a comenzar el consumo regular de alcohol para los hombres en edad mediana que no beben o lo hace esporádicamente.

Abuso de Cocaína

El abuso de cocaína puede conllevar a varias complicaciones de la salud. Sin embargo, el infarto al miocardio (ataque cardiaco) es una de las consecuencias más frecuentes. La cocaína es un estimulante muy fuerte que causa un rápido incremento en la presión arterial y en el índice cardiaco; por lo tanto, la droga ejerce fuerte presión en el corazón.

Ciertas Condiciones Médicas

Alto Colesterol en la Sangre

El colesterol es una sustancia cerosa crucial para mantener muchos procesos corporales, pero el exceso de colesterol conlleva a una acumulación de la placa en las arterias. Esto, a su vez, hace más difícil que la sangre fluya a su corazón. Los niveles elevados de colesterol incrementan su riesgo de enfermedad cardiaca.

Presión Arterial Elevada

Cuando su presión arterial está elevada , su corazón tiene que trabajar más de lo normal para bombear la sangre a través de su cuerpo. Esto causa que el corazón se agrande y sea más débil.

Obesidad y Sobrepeso

Incluso si usted no tiene ningún otro factor de riesgo, el estar obeso o con sobrepeso incrementará su riesgo de enfermedad cardiaca. También aumenta sus probabilidades de desarrollar presión arterial elevada, colesterol alto y diabetes tipo 2 , los cuales también son factores de riesgo para enfermedad cardiaca. El perder tan poco como 10 a 20 libras reducirá su riesgo de enfermedad cardiaca.

Diabetes Mellitus

La diabetes mellitus es una enfermedad metabólica en la que el cuerpo no produce o usa de forma efectiva la insulina. Incluso si usted mantiene un buen control de su azúcar en la sangre, su riesgo de una enfermedad cardiaca es mayor al de alguien que no tiene diabetes. Aproximadamente el 60% de los pacientes con diabetes mueren de una enfermedad cardiaca y/o de una apoplejía.

Síndrome Metabólico

El síndrome metabólico es un conjunto de condiciones (presión arterial elevada, niveles incrementados de insulina, exceso de grasa corporal alrededor del talle o niveles incrementados de colesterol) que ocurren al mismo tiempo y que incrementan significativamente el riesgo de enfermedad cardiaca.

Edad Avanzada

Los adultos de la tercera edad son más propensos a morir de una enfermedad cardiaca. Aproximadamente el 80% de muertes por enfermedad cardiaca ocurren en personas de 65 años de edad o mayores.

Sexo

Los hombres tienden a tener ataques cardiacos más temprano en la vida que las mujeres. El índice de ataques cardiacos en mujeres se incrementa después de la menopausia pero no es igual al índice de los hombres. Aún así, la enfermedad cardiaca es la causa líder de muertes tanto en hombres como en mujeres.

Factores Genéticos

Usted es más propenso a desarrollar una enfermedad cardiaca si sus padres tienen una enfermedad del corazón.

Antecedentes Raciales y Étnicos

Los afroamericanos, mexicoamericanos, indios americanos, hawaianos nativos y algunos asiático-americanos son más propensos que los caucásicos a desarrollar una enfermedad cardiaca. Los afroamericanos son más propensos a tener presión arterial elevada, la cual está asociada con enfermedades cardiacas. Los otros grupos étnicos en riesgo incrementado tienen índices más elevados de obesidad y diabetes, lo cual se asocia con enfermedades cardiacas.

Referencias:

American Heart Association website. Disponible en: http://www.americanheart.org .

Harrison's Principles of Internal Medicine . 16th ed. McGraw-Hill; 2004.

Powell KE, Thompson PD, Cespersen CJ, Kendrick JS. Physical activity and the incidence of coronary heart disease. Annu Rev Public Health. 1987;8:253.

Shephard RJ, Balady GJ. Exercise as cardiovascular therapy. Circulation. 1999;99:963.

Lemaitre RN, Siscovick DS, Raghunathan TE, et al. Leisure-time physical activity and the risk of primary cardiac arrest. Arch Intern Med. 1999;159:686.

Ambrose JA, Barua RS. The pathophysiology of cigarette smoking and cardiovascular disease: an update. J Am Coll Cardiol. 2004;43:1731.

Njolstad, I, Arnesen, E, Lund-Larsen, PG. Smoking, serum lipids, blood pressure, and sex differences in myocardial infarction. A 12-year follow-up of the Finnmark Study. Circulation. 1996;93:450.

Prescott, E, Hippe, M, Schnohr, P, et al. Smoking and the risk of myocardial infarction in women and men: longitudinal population study. BMJ. 1998;316:1043

Sesso, HD, Stampfer, MJ, Rosner, B, et al. Seven-year changes in alcohol consumption and subsequent risk of cardiovascular disease in men. Arch Intern Med. 2000;160:2605

Goldfrank, LR, Hoffman, RS. The cardiovascular effects of cocaine. Ann Emerg Med. 1991;20:165.



Last reviewed septiembre 2012 by Michael J. Fucci, DO

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

Baptist Flame

Baptist Health Systems

Find A Doctor

Services

Locations

Baptist Medical Clinic

Patients & Visitors

Learn

Contact Us

Physician Tools

Careers at Baptist

Employee Links

Online Services

At Baptist Health Systems

At Baptist Medical Center

close ×