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Envejeciendo con Gracia: Disminuyendo los Riesgos de la Polifarmacia

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No es un secreto que estamos viviendo más tiempo. Desafortunadamente, no estamos viviendo necesariamente con una mejor salud. Un porcentaje cada vez mayor de la población está controlando un o más padecimientos médicos, los cuales a su vez, son controlados por una o más medicinas.

Aunque dichas medicinas pueden ayudar a mantener la salud y prevenir más enfermedades, tomar combinaciones de medicamentos significa que usted podría estar en riesgo de sufrir interacciones no deseadas entre medicamentos. La polifarmacia presenta riesgos crecientes entre las personas de la tercera edad en los Estados Unidos.

¿Qué Es la Polifarmacia?

La polifarmacia se define como el uso simultáneo de muchos medicamentos diferentes por la misma persona. Esto puede resultar en una acumulación gradual de efectos secundarios. Los problemas se podrían incrementar al tomar:

  • Dosis que son demasiado altas
  • Medicamentos que se prescriben o surten incorrectamente
  • Medicamentos que interactúan o duplican las acciones de otros medicamentos
  • Suplementos/remedios de hierbas que interactúan con el medicamento de prescripción

La polifarmacia puede causar sucesos adversos de medicamentos, complicando la terapia, incrementando el costo y presentando un reto para las agencias en el cuidado de la salud. Desafortunadamente, los síntomas que la polifarmacia provoca pueden confundirse con el proceso normal del envejecimiento, estos incluyen:

  • Cansancio, somnolencia o disminución del estado de alerta
  • Estreñimiento , diarrea o incontinencia
  • Pérdida del apetito
  • Confusión
  • Caídas
  • Depresión o falta de interés en sus actividades usuales
  • Debilidad
  • Temblores
  • Alucinaciones visuales o auditivos
  • Ansiedad o excitabilidad
  • Mareo
  • Disminución de la conducta sexual

¿Está en Riesgo de Sufrir Daño a Causa de la Polifarmacia?

Las personas de la tercera edad podrían estar en un mayor riesgo de sufrir daño a causa de la polifarmacia debido a que son las más propensas a tomar múltiples medicamentos. También es verdad que cualquier paciente con múltiples padecimientos médicos o que son tratados por múltiples médicos podrían estar en riesgo.

Para evaluar su riesgo de sufrir daño a causa de la polifarmacia, responda estas diez preguntas. Si responde sí a cualquiera de lo siguiente, debe acudir con su médico o farmacéutico y pedir una revisión completa de medicamento:

  • ¿Toma cinco o más medicamentos de prescripción?
  • ¿Toma hierbas, vitaminas, otros suplementos dietéticos o medicamentos de venta libre?
  • ¿Le surten su prescripción en más de una farmacia?
  • ¿Más de un doctor le prescribe medicamentos?
  • ¿Toma sus medicamentos más de una vez al día?
  • ¿Tiene problemas para abrir sus recipientes de medicamento?
  • ¿Padece deficiencias visuales o auditivas?
  • ¿Vive solo?
  • ¿Tiene problemas para recordar el tomar sus medicamentos?

Los 10 Principales Consejos para Disminuir los Riesgos de Sufrir Daño a Causa de la Polifarmacia

La buena noticia es que existen medidas que puede tomar para ayudar a disminuir su riesgo de sufrir daño a causa de la polifarmacia. A continuación se presentan algunos consejos que pueden ayudarlo:

  • Haga una lista de cada medicamento que tome, incluyendo suplementos, remedios homeopáticos, vitaminas y medicamentos de venta libre. Actualícela después de cada visita con su doctor.
  • Lleve la lista de medicamentos consigo a todas partes. Llévela junto con sus botellas de pastillas cuando acuda con el doctor.
  • Pida a su doctor o farmaceuta que revise su lista para detectar posibles interacciones.
  • Si tiene más de un doctor, asegúrese de que cada uno sepa lo que el otro doctor está prescribiendo.
  • Pregunte a su doctor de cabecera si usted necesita tomar todos los medicamentos en la lista o si puede disminuir la dosis.
  • Siempre lea las etiquetas. Podrían ayudarlo a evitar una posible interacción entre medicamentos.
  • Siempre haga que le surtan sus prescripciones en la misma farmacia.
  • Apréndase los nombres de sus medicamentos y el por qué los toma.
  • Evite los productos mezclados como los remedios para el resfriado. Pida ayuda al comprar sólo el medicamento específico que trate los síntomas que usted está experimentando.
  • Nunca tome un nuevo medicamento sin discutir los efectos secundarios e interacciones con su doctor, farmaceuta o ambos.

Recuerde, si siente que está tomando demasiados medicamentos o si está confundido sobre el número o cantidad que está tomando, hable con su doctor. No se necesita que se presente daño a causa de la polifarmacia. Existen muchas formas en las cuales usted y su doctor pueden trabajar juntos para disminuir los riesgos de tomar múltiples medicamentos.

Fuentes Adicionales:

Health Alliance Plan
http://www.hap.org

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

College of Pharmacists of British Columbia
http://www.bcpharmacists.org/you_your_pharmacist/index.php

Healthy Canadians
http://www.healthycanadians.gc.ca

Referencias

Are you at risk for polypharmacy? Health Alliance Plan. Disponible en: http://www.hap.org/info/formulary/polypharmacy_risk.php . Accedido el 24 de septiembre de 2003.

How to avoid polypharmacy. University of North Carolina School of Medicine. Disponible en: http://www.med.unc.edu/aging/polypharmacy.avoid.htm . Accedido el 24 de septiembre de 2003.

Patel RB. Polypharmacy and the elderly [abstract]. J Infus Nurs. 2003;26(3):166-169.

Symptoms of polypharmacy. University of North Carolina School of Medicine. Disponible en: http://www.med.unc.edu/aging/polypharmacy/symptoms.htm . Accedido el 24 de septiembre 2003.

What is polypharmacy? Health Alliance Plan. Disponible en: http://www.hap.org/info/formulary/polypharmacy.php . Accedido el 24 de septiembre de 2003.

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