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Trastorno de Somatización(SD; Síndrome de Briquet)
Definición

Los individuos con trastorno de somatización afirman sufrir constantemente y durante muchos años de muchas enfermedades físicas, aun cuando no tienen ninguna enfermedad específica diagnosticada que pueda explicar sus síntomas. Aun así, estos síntomas pueden ocasionar malestar y afectar negativamente la habilidad de un individuo para funcionar día con día.

Si usted sospecha que tiene esta condición, contacte a su médico para una evaluación adicional.

Causas

Se desconoce la causa del trastorno de somatización.

No existe una enfermedad médica que explique los síntomas, así que se cree que el desorden se debe a causas mentales y emocionales (también conocidas como psicológicas). Con frecuencia, los síntomas parecen comenzar o empeorar durante circunstancias estresantes o en relación a sufrimiento emocional (por ejemplo, la pérdida de un amigo, el estrés en el trabajo). Es como si estas situaciones estresantes de la vida se experimentaran de forma física.

Los investigadores creen que estos componentes también pueden desempeñar una función en el desorden:

  • Genético: puede ser hereditario
  • Psicológico: puede deberse a una combinación de factores que incluyen el estado mental y emocional, y el entorno o la situación

Factores de riesgo

El sufrimiento físico que padecen las personas con el trastorno de somatización comienza a fines de los 20 años, pero también puede comenzar durante la adolescencia. Los individuos sufren durante años y con frecuencia esto conlleva a muchos tratamientos y pruebas médicas innecesarias.

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores aumentan la probabilidad de desarrollar el trastorno de somatización:

  • Clase social baja y poca educación
  • Sexo - el trastorno es más común en mujeres estadounidenses, aunque es más común en hombres de culturas no americanas (griegos, puertorriqueños)
  • Factores de personalidad; las personas son más propensas a desarrollar este trastorno si suelen actuar de una forma extremadamente emocional (también llamada histérica)
  • Las personas con trastorno de la personalidad antisocial , trastornos de abuso de sustancias, ansiedad , depresión o trastornos de angustia
  • Puede ocurrir más frecuentemente en individuos que son incapaces de expresar su angustia emocional a través del lenguaje (debido a trastornos neurológicos o a retraso mental ) o en culturas que no estimulan la comunicación de la aflicción emocional

Síntomas

Las personas con el trastorno de somatización se quejan de muchas enfermedades físicas que involucran muchas partes diferentes del cuerpo. Un diagnóstico de somatización requiere experimentar una variedad de síntomas (al menos tres) durante una cantidad de tiempo considerable (causando sufrimiento por lo menos dos años).

Los síntomas incluyen:

  • Síntomas de dolor (en cualquier parte del cuerpo):
    • Dolores de cabeza
    • Dolor de espalda
    • Dolor articular
    • Dolor en el pecho
    • Latidos cardiacos irregulares
    • Dolor en brazos o en piernas
    • Dolor en la vagina o en el pene durante las relaciones sexuales
    • Dolor al orinar
  • Síntomas gastrointestinales (cualquier afección, además de dolor, en el estómago o los intestinos):
    • Náuseas
    • Distensión
    • Vómitos
    • Diarrea
  • Síntomas sexuales (cualquier afección, además de dolor, en el sistema reproductor o sexual):
    • Incapacidad para mantener una erección (hombres)
    • Periodos irregulares (mujeres)
    • Sangrado menstrual excesivo (mujer)
  • Síntomas neurológicos:
    • Estar desequilibrado
    • Parálisis
    • Debilidad
    • Dificultad para deglutir
    • Pérdida de la voz
    • Incapacidad para controlar la necesidad de orinar
    • Delirios o alucinaciones
    • Pérdida del tacto
    • Incapacidad para sentir dolor
    • Amnesia (pérdida de la memoria)
    • Ceguera temporal
    • Sordera temporal
    • Convulsiones

    Sistema Nervioso

    Nervous system posterior 3D

    Una situación emocional puede actuar como desencadenante de los síntomas físicos; algunas veces, a través de los nervios periféricos (amarillos).

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Los individuos con trastorno de somatización pueden:

  • Quejarse de estos síntomas en una forma muy dramática, inclusive describen los síntomas en términos muy vagos o imprecisos
  • Visitar a más de un doctor para diagnosticar y tratar los mismos síntomas
  • Tener resultados de las pruebas que no confirman ninguna enfermedad médica que explique sus síntomas

Es importante entender que una persona con trastorno de somatización no produce ni pretende intencionalmente experimentar estas quejas físicas.

Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas no asuma que se debe al trastorno de somatización. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

Diagnóstico

No existen pruebas específicas para determinar si una persona tiene o no trastorno de somatización.

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas, antecedentes médicos e historial de salud mental. Después, su médico le realizará un examen físico. Es importante que el médico descarte otros diagnósticos que suelen confundirse con el trastorno de somatización, incluso la esclerosis múltiple , el lupus y otras afecciones endocrinas (hormonales).

Si su médico no detecta nada serio en estas pruebas, lo puede canalizar con un psicólogo o con un psiquiatra.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es hacerle sentir que puede controlar los síntomas y ayudarle a comenzar a funcionar adecuadamente en situationes laborales y sociales. Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Es importante tener una relación a largo plazo con su doctor, quien debería ser empático y atender sus problemas.

Otras opciones de tratamiento que su médico le puede sugerir incluyen las siguientes:

  • Psicoterapia: hable y trabaje con un psiquiatra, psicólogo, trabajador social o asesor profesional para encontrar las formas de lidiar con las situaciones estresantes o dolorosas.
  • Terapia cognitiva conductual : un especialista en salud mental trabajará con usted para concentrarse en las estrategias más prácticas para tratar los síntomas.
  • Medicamentos: algunas veces, se recomiendan antidepresivos (un medicamento que alivia la depresión) Si está presente la ansiedad, se puede prescribir un medicamento que ayuda a aliviarla.
Prevención

No se cononcen formas para prevenir el trastorno de somatización. Para ayudar a reducir sus probabilidades de desarrollar el trastorno de somatización, tome las siguientes medidas:

  • Reduzca la cantidad de estrés en su vida.
  • Continúe pendiente de su salud emocional o psicológica.
  • Mantenga una relación abierta y buena con su médico de cabecera o profesional en el cuidado de la salud.

RESOURCES:

American Psychiatric Association
http://www.psych.org/

American Psychological Association
http://www.apa.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Psychiatric Association
http://www.cpa-apc.org/

Mental Health Canada
http://www.mentalhealthcanada.com/

References:

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Eisendrath SJ. Somatization disorder. In: Ferri F. Ferri’s Clinical Advisor: Instant Diagnosis and Treatment . 8th ed. Philadelphia, PA: Mosby; 2006.

Francois M. Somatization disorder: a practical review. Canadian Psychiatric Association website. Available at: http://www.cpa-apc.org/Publications/Archives/CJP/2004/october/mai.asp . Published October 2004. Accessed July 11, 2005.

Servan-Schreiber D, Kolb NR, Tabas G. Somatizing patients: part I. Practical diagnosis. American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/afp/20000215/1073.html . Published February 15, 2000. Accessed July 11, 2005.



Last reviewed octubre 2012 by Rimas Lukas, MD

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