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Síndrome de Dolor Regional Complejo(CRPS, algodistrofia [RSD], causalgia, dolor simpático mantenido)
Definición

Síndrome de dolor regional complejo (CRPS) se refiere a una condición crónica que afecta los nervios y vasos sanguíneos de una o más extremidades. Se distingue por sensaciones extremadamente desagradables de ardor, inflamación, sudoración, cambios de color, y otros síntomas preocupantes.

Existen dos tipos de CRPS:

  • CRPS 1 (también denominado algodistrofia o RSD): en este tipo los nervios no resultan dañados.
  • CRPS 2 (también denominado causalgia): éste produce síntomas similares después de que ocurre una lesión en los nervios.

Síndrome de Dolor Regional Complejo

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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconoce la causa de CRPS. La condición probablemente es el resultado de varios factores. Puede incluir actividad excesiva del sistema nervioso simpático, que controla funciones corporales automáticas que una persona no puede controlar. La inflamación también puede desempeñar una función en el trastorno.

Factores de riesgo

El trauma menor o severo incrementa el riesgo de CRPS:

Síntomas

Si usted presenta cualquiera de estos síntomas, no suponga que se deben al CRPS. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones.

Las extremidades superiores, particularmente las manos, se ven afectadas más comúnmente. Los síntomas avanzan y pueden variar durante el transcurso de la condición. El dolor se puede propagar de un costado del cuerpo al otro. Muchos médicos describen los síntomas en términos de etapas.

Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

Dentro de un Lapso de Horas o Días Después de Lesión

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor profundo o dolor con ardor, generalmente más severo que el esperado por la lesión
  • Sensibilidad al tacto o incluso a una brisa ligera
  • Inflamación en el brazo o pierna
  • Sudoración inusual
  • Piel excesivamente cálida o fría
  • Cambios en el cabello y uñas

Los síntomas pueden incrementar con el estrés y empeorar con el tiempo.

De 3 a 6 meses después de la lesión

Los síntomas pueden incluir:

  • El dolor con ardor se mueve por encima y debajo de la lesión inicial
  • Inflamación en el brazo o la pierna se endurece
  • Se desarrollan espasmos musculares o debilidad
  • La extremidad se enfría
  • El crecimiento de cabello se vuelve lento
  • Las uñas se vuelven quebradizas o se rompen

Seis Meses o Más Después de la Lesión

Los síntomas pueden incluir:

  • Una apariencia pálida, azul, y/o brillosa de la piel
  • Movimiento articular limitado
  • Pérdida muscular

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Para diagnosticar CRPS, el médico utiliza cuatro criterios:

  • Un evento doloroso o traumático inicial en una extremidad, o la inmovilización de la extremidad durante un tiempo
  • Dolor continuo en la extremidad que es desproporcionado ante cualquier estímulo (por ejemplo, dolor con el mínimo roce)
  • Antecedentes de hinchazón, cambios en el flujo de sangre de la piel o temperatura sólo en la extremidad afectada
  • No hay otra causa para los síntomas

Se pueden ordenar pruebas para descartar otras condiciones. Su médico lo puede canalizar con un especialista en dolor para evaluación y control adicional. Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías : una prueba que usa radiación para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos
  • Escáner óseo - un examen de imágenes especiales para detectar cambios tempranos en los huesos
  • Termograma - para medir el calor que irradia del cuerpo, el cual puede disminuir en la extremidad con CRPS
  • Prueba cuantitativa del reflejo axónico sudomotor (QSART) - un examen que mide problemas en el sistema nervioso autónomo, como la sudoración
  • Estudios de conducción nerviosa - examen que mide la velocidad y el grado de actividad eléctrica en un nervio para determinar si funciona con normalidad
  • Electromiografía - mide y registra la actividad eléctrica que generan los músculos en reposo y en respuesta a una contracción muscular

Tratamiento

El tratamiento tiene el objetivo de aliviar el dolor y mejorar la función. Visite al médico lo más pronto posible. La terapia temprana puede conllevar a mejores resultados. En algunos casos, la condición desaparece por sí sola. Esto es muy común en niños.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Biorregulación
  • Acupuntura
  • Fisioterapia: ejercicios activos y pasivos que ayudan a preservar las funciones. Ejercitarse en una alberca tibia puede sentirse mejor que ejercitarse en tierra.
  • Estimulación nerviosa transcutánea (TENS): un dispositivo que se utiliza sobre la superficie de la piel crea una sensación de hormigueo y podría aliviar el dolor en algunos casos.
  • Medicamentos
    • Ansiolíticos, bajas dosis de antidepresivos y medicamentos para tratar la epilepsia
    • Analgésicos, como narcóticos
    • Otros medicamentos para controlar los síntomas
  • Bloqueo del nervio simpático: una inyección de medicamentos que evita la transmisión de señales a través de los nervios simpáticos podría aliviar el dolor temporalmente en algunos casos.
  • Simpatectomía: si el bloqueo del nervio tiene éxito, un cirujano puede destruir los nervios simpáticos de forma permanente. En algunos casos, la cirugía puede empeorar los síntomas.
  • Apoyo psicológico: a menudo, el dolor a largo plazo provoca depresión o ansiedad . Con frecuencia se requiere asesoría para ayudar a que los pacientes lidien con el dolor crónico y la pérdida de función.

Prevención

La movilización rápida después de cirugía o lesión puede ayudar a minimizar el riesgo de CRPS en la extremidad afectada. Otros pasos que pueden ser útiles incluyen:

  • Administración de calmantes justo después de un traumatismo
  • Uso de bloqueo del nervio simpático después de un traumatismo
  • Aplicación de técnicas de desensibilización (si es necesario)
  • Consumo de vitamina C : en un estudio se demostró que la vitamina C reduce el riesgo de padecer CRPS después de una fractura de muñeca.

RESOURCES:

International Research Foundation for RSD/CRPS
http://www.rsdfoundation.org

Reflex Sympathetic Dystrophy Syndrome Association
http://www.rsds.org

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

Promoting Awareness of RSD and CRPS in Canada
http://www.rsdcanada.org

References:

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Goldman L. Cecil Textbook of Medicine. 22nd ed. WB Saunders Company; 2004.

Harden RN, Bruehl SP. Diagnosis of complex regional pain syndrome: signs, symptoms, and new empirically derived diagnostic criteria. Clinical Journal of Pain . 2006;22:415-419.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: http://www.ninds.nih.gov/disorders/reflex_sympathetic_dystrophy/detail_reflex_sympathetic_dystrophy.htm . Accessed August 2005.

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Last reviewed marzo 2013 by Rimas Lukas, MD

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