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Divertículo de Meckel

Definición

El divertículo de Meckel es una bolsa de tejido extra en la pared del intestino delgado. Es el defecto congénito más común del tubo digestivo.

En la mayoría de las personas, el divertículo de Meckel no causa problemas ni requiere tratamiento. Una complicación grave es la infección e inflamación de la bolsa, lo que recibe el nombre de diverticulitis de Meckel. La diverticulitis de Meckel requiera atención médica de inmediato.

Divertículo de Meckel

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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

El divertículo de Meckel se desarrolla antes del nacimiento. Se forma por una porción de tejido que sirve de unión con el cordón umbilical en la primera etapa del desarrollo. Normalmente este tejido se retrae y es reabsorbido hacia la séptima semana de embarazo. En el divertículo de Meckel, este tejido queda y forma una bolsa o bulto en la parte inferior del intestino delgado.

No queda claro por qué este tejido no se reabsorbe, pero puede ser por una combinación de factores genéticos y ambientales.

Factores de riesgo

El divertículo de Meckel es más frecuente en los niños que en las niñas.

Los varones menores de 2 años también son más propensos a tener complicaciones.

Síntomas

La mayoría de las personas con divertículo de Meckel no tienen síntomas.

El divertículo de Meckel infectado o inflamado puede causar:

La diverticulitis de Meckel puede causar síntomas repentinos y graves similares a los de la apendicitis , como por ejemplo:

  • Dolor en la parte inferior del abdomen que se agrava al estornudar, toser y respirar profundamente
  • Pérdida del apetito
  • Fiebre leve
Diagnóstico

Si tiene síntomas, el médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Su médico puede sospechar que tiene un divertículo de Meckel por los síntomas, pero es difícil de diagnosticar, en especial entre los adultos.

El divertículo de Meckel asintomático, por lo general, se encuentra accidentalmente durante otro procedimiento.

Puede encontrarse mediante pruebas por imágenes, como:

En algunos casos, puede utilizarse la laparoscopía cuando el diagnóstico es más difícil. Si durante el estudio se encuentra el divertículo de Meckel, se extirpa.

Tratamiento

Si experimenta complicaciones, como sangrado, el médico podría recomendar la extirpación quirúrgica del divertículo de Meckel. En muchos casos, la cirugía es mínimamente invasiva. En este procedimiento, se hacen pequeñas incisiones y se emplean instrumentos especializados en lugar de hacer una incisión más grande y una cirugía abierta.

Si le descubren el divertículo de Meckel a pesar de no tener problemas, se lo pueden extirpar para evitar posibles complicaciones. La cirugía dependerá de su estado de salud general y de los factores de riesgo. En algunos casos, la extirpación puede no ser necesaria.

Prevención

No hay pautas para prevenir el divertículo de Meckel, ya que no se conoce la causa.

RESOURCES:

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Association of Gastroenterology
http://www.cag-acg.org

North American Society for Pediatric Gastroenterology
http://www.naspghan.org

References:

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Meckel diverticulum. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated September 19, 2012. Accessed August 19, 2014.

Meckel diverticulum. PEMSoft at EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Accessed August 19, 2014.

Lin S, Suhocki PV, Ludwig KA, et al. Gastrointestinal bleeding in adult patients with Meckel’s diverticulum: The role of technetium 99m pertechnetate scan. South Med J. 2002;95:1338-1341.

Martin JP, Connor PD, Charles K. Meckel’s diverticulum. Am Fam Physician. 2000; 16:1037-1042..

Meckel diverticulum. The Merck Manual Professional Edition website. Available at: http://www.merckmanuals.com/professional/gastrointestinal_disorders/diverticular_disease/meckel_diverticulum.html. Updated June 2013. Accessed August 19, 2014.



Last reviewed August 2014 by Daus Mahnke, MD

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