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Ausencia de períodos(Ausencia de menstruaciones; amenorrea)

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Definición

La menstruación, o período menstrual, es el proceso mensual durante el cual el útero elimina sangre y tejido por no haberse producido un embarazo.

La ausencia del período menstrual se denomina amenorrea. Esta condición se divide en dos tipos:

  • Amenorrea primaria: cuando una adolescente todavía no ha comenzado a menstruar alrededor de los 16 años.
    • La mayoría de las mujeres comienza a menstruar entre los 9 y 18 años de edad, pero los 12 años son la edad promedio.
  • Amenorrea secundaria: cuando una mujer que ha menstruado anteriormente deja de hacerlo durante tres meses o más consecutivos.

Flujo menstrual

Menstrual Flow

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La causa más común de la amenorrea secundaria es el embarazo. En mujeres que no están embarazadas, se puede deber a una variedad de factores.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de amenorrea incluyen:

  • Pérdida marcada de peso (como por ejemplo, debido a dietas extremas, trastornos de la alimentación o exceso de ejercicio) o marcado aumento de peso
  • Desnutrición
  • Defectos congénitos, incluida la falta de órganos reproductivos femeninos
  • Anomalías hormonales o cromosómicas
  • Ciertas condiciones, como un trastorno de tiroides o un tumor hipofisario
  • Medicamentos, como determinados anticonceptivos
  • Sufrimiento emocional
  • Cicatrización del útero
Síntomas

El principal síntoma de amenorrea primaria es la ausencia de período menstrual en jóvenes a partir de los 16 años. El principal síntoma de amenorrea secundaria es la ausencia de tres períodos o más consecutivos en una mujer que ya había tenido períodos normales.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llame al médico si:

  • No ha tenido su primer período y tiene 16 años o más
  • No tiene su período.
Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico.

También es posible que se analicen los líquidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina

Pueden tomarle imágenes de las estructuras anatómicas. Esto puede realizarse por medio de:

Tratamiento

El tratamiento dependerá de cuál es la causa de la amenorrea. Los ejemplos incluyen:

  • Causa relacionada con el peso: una ingesta calórica saludable y una rutina de ejercicio, por lo general, restablecen el equilibrio hormonal y la menstruación.
  • Defecto congénito: es posible que se requiera cirugía.
  • Irregularidad hormonal: es posible que se necesite terapia hormonal.
  • Angustia: las técnicas de relajación, la terapia y los ejercicios pueden ayudar a disminuir el estrés.
  • Tumor hipofisario: es posible que se requiera cirugía, radioterapia o medicamentos.
Prevención

Según cuál sea la causa, la amenorrea puede prevenirse o no. Siga estas indicaciones generales para prevenir la amenorrea:

  • Mantenga un peso y un nivel de grasa corporal adecuados.
  • Busque ayuda en caso de trastorno de la alimentación.
  • Trate las condiciones que pueden provocar amenorrea, por ejemplo, síndrome de ovario poliquístico, tumor hipofisario e hipotiroidismo.

RESOURCES:

The American Congress of Obstetricians and Gynecologists
http://www.acog.org

Women's Health—US Department of Health and Human Services
http://www.womenshealth.gov

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada
http://www.sogc.org

References:

Amenorrhea. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated December 10, 2014. Accessed October 7, 2015.

Amenorrhea. Family Doctor—American Academy of Family Physicians website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/amenorrhea.html. Updated February 2014. Accessed October 7, 2015.

Current evaluation of amenorrhea. American Society for Reproductive Medicine website. Available at: http://www.asrm.org/uploadedFiles/ASRM_Content/News_and_Publications/Practice_Guidelines/Educational_Bulletins/Current_evaluation(1).pdf. Published 2008. Accessed October 7, 2015.



Last reviewed September 2015 by Andrea Chisholm, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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