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Quemaduras Eléctricasshock eléctrico; electrocución
Definición

Las quemaduras eléctricas ocurren cuando una persona es expuesta directamente a una corriente eléctrica. Las quemaduras eléctricas pueden resultar por el contacto con corriente alterna (CA) o corriente directa (CD). Aunque algunas quemaduras eléctricas se ven menores, pueden causar daño interno extenso, especialmente en el corazón, músculos, o cerebro.

Aproximadamente 1,000 personas en los Estados Unidos mueren cada año a causa de quemaduras eléctricas. Esta es una condición potencialmente seria que requiere cuidado por parte de su médico.

Clasificación de Quemaduras Cutáneas

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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las quemaduras eléctricas resultan del contacto accidental con partes expuestas de dispositivos o cables eléctricos, como:

  • Niños que muerden cables eléctricos
  • Meter utensilios u otros objetos metálicos dentro de enchufes o dispositivos eléctricos, como un tostador conectado
  • No apagar el suministro de energía antes de hacer reparaciones o instalaciones en casa
  • Dejar caer un aparato conectado dentro del agua
  • Accidentes ocupacionales a causa, por ejemplo, de arcos eléctricos por líneas de energía de alto voltaje. (Los arcos eléctricos ocurren cuando un estallido de electricidad salta de un conductor eléctrico a otro, como ráfagas de electricidad de las ruedas de un tren con energía eléctrica o donde un tranvía se conecta a una línea aérea con energía)

Factores de Riesgo

El siguiente factor incrementa sus probabilidades de sufrir quemaduras eléctricas:

  • Cualquier exposición a una corriente eléctrica

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Quemaduras cutáneas
  • Contracción o dolor muscular
  • Adormecimiento u hormigueo
  • Debilidad
  • Fracturas óseas
  • Dolor de cabeza
  • Daño auditivo repentino
  • Ataques
  • Arritmias cardiacas

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico.

Como otras quemaduras, las quemaduras eléctricas tienen tres grados de severidad, cada uno con síntomas distintivos:

  • Quemaduras de primer grado: lesionan sólo la capa exterior de la piel. Son rojas y dolorosas, y pueden causar algo de inflamación. La piel se torna blanca al tocarla.
  • Quemaduras de segundo grado: son más profundas y más graves. Éstas causan ampollas y la piel se torna muy roja o con manchas. Puede haber inflamación más significativa.
  • Quemaduras de tercer grado: dañan todas las capas de la piel hasta debajo del tejido. La piel quemada se ve blanca o carbonizada. Estas quemaduras pueden causar poco o nulo dolor, debido a que los nervios en la piel se destruyen.

Puede ser más difícil diagnosticar daño debajo de la piel causado por electrocución. Las pruebas pueden incluir:

  • Electrocardiograma : para detectar alteraciones del ritmo cardiaco
  • Exámenes de orina o de sangre - para revisar daño severo a los músculos
Tratamiento

Las quemaduras eléctricas requieren una llamada inmediata a los paramédicos. Si es posible, apague la corriente eléctrica de su fuente (como desconectar un cable o apagar el interruptor de circuito). Con frecuencia, simplemente apagar el aparato por sí mismo no detendrá el flujo de electricidad.

Si no se puede apagar la corriente, use un objeto no conductor, como una escoba o silla de madera, alfombra, o tapete de goma para empujar a la víctima lejos de la fuente de la corriente. No use un objeto húmedo o metálico. Si es posible, párese sobre algo seco y que no sea conductor, como una alfombra o periódicos doblados.

No intente rescatar a la víctima cerca de cables activos de alto voltaje.

Una vez que la víctima está libre de la fuente de electricidad, se revisan sus vías respiratorias, respiración y pulso, y si es necesario, se comienzan los esfuerzos de resucitación cardiopulmonar. Se cubre a la víctima con una sábana para mantener el calor corporal y los pies se elevan por encima de la cabeza.

No se debe aplicar hielo, mantequilla, o ungüentos.

Cualquier paciente con una quemadura eléctrica debería ser llevado al hospital para evaluación adicional. El tratamiento dependerá de la severidad de la quemadura y cualquier otra complicación asociada.

Si se le diagnostica una quemadura eléctrica, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de una quemadura eléctrica, dé los siguientes pasos:

  • Use clavijas de seguridad para niños en todos los enchufes.
  • Mantenga los cables eléctricos fuera del alcance de los niños.
  • Evite riesgos eléctricos al seguir las instrucciones de seguridad del productor cuando use aparatos eléctricos. Siempre apague los interruptores de circuito antes de hacer reparaciones al cableado.
  • Evite usar aparatos eléctricos cuando se bañe o esté mojado.
  • Nunca toque aparatos eléctricos mientras toca grifos o tubos de agua fría.

RESOURCES:

Burn Prevention Foundations
http://www.burnprevention.org/

Home Safety Council
http://www.homesafetycouncil.org/

References:

Browne BJ, Gaasch WR. Electrical injuries and lightning. Emerg Med Clin North Am . 1992; 10:211.

Cawley JC, Homce GT. Occupational electrical injuries in the United States, 1992-1998, and recommendations for safety research. J Safety Res . 2003; 34:241.

Cooper MA. Electrical and lightning injuries. Emerg Med Clin North Am . 1984; 2:489

DynaMed Editors. Electrical burn. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated November 30, 2009. Accessed August 10, 2010.

Family Doctor. Fire safety. Family Doctor.org website. Available at: http://www.kidshealth.org/PageManager.jsp?dn=familydoctor&lic=44&article_set=21666 . Accessed October 20, 2010.



Last reviewed octubre 2012 by Peter Lucas, MD

Please be aware that this information is provided to supplement the care provided by your physician. It is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. CALL YOUR HEALTHCARE PROVIDER IMMEDIATELY IF YOU THINK YOU MAY HAVE A MEDICAL EMERGENCY. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with any questions you may have regarding a medical condition.

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