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Definición

La hidronefrosis ocurre cuando la orina se acumula en los riñones y no puede drenarse fuera de la vejiga. Los riñones se inflaman a causa del exceso de orina. La inflamación puede producir daños. Pueden afectarse uno o ambos riñones.

Esto no es una afección. Es un signo de otra afección que está afectando los riñones. La inflamación de los riñones puede conllevar a daño renal.

Sistema del tracto urinario

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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La hidronefrosis es causada por problemas del tracto urinario, como una obstrucción que evita que la orina drene de los riñones. La obstrucción puede deberse a:

  • Un defecto congénito que provoca un estrechamiento en el lugar en que el uréter (tubo que va desde el riñón a la vejiga) se conecta a la vejiga.
  • Cálculos renales
  • Coágulos sanguíneos
  • Tumores
  • Tejido cicatricial o lesión en el tracto urinario

Cálculos del riñón, del uréter y de la vejiga


Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Otras causas incluyen:

  • Una afección llamada reflujo puede causar que la orina fluya de regreso a los riñones desde la vejiga
  • Función anormal de la vejiga debido a problemas con los nervios

En la mayoría de los casos, el niño nace con una de estas afecciones que afectan el tracto urinario. Para algunos, la afección se manifiesta más tarde.

Factores de riesgo

El sexo masculino es un factor de riesgo para esta afección.

Síntomas

En los casos leves, pueden no presentarse síntomas. Si la afección es más grave, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en la espalda, la cintura, la parte baja del abdomen o la ingle
  • Infecciones urinarias o renales recurrentes
  • Dolor persistente con la micción o frecuencia urinaria
  • Urgencia incrementada por orinar o incontinencia urinaria
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Comezón inexplicada
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará un examen físico. El médico palpará la pelvis o el recto para detectar obstrucciones. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de orina: para verificar la presencia de sangre, proteínas, bacterias u otra evidencia de daño de los riñones
  • Análisis de sangre: para verificar la posible evidencia de daños en los riñones
  • Cistouretrograma de evacuación: radiografías de la vejiga y la uretra obtenidas durante la micción después de colocar un material de contraste en la vejiga
  • Ultrasonido : un estudio que utiliza ondas sonoras para examinar los riñones, los uréteres y la vejiga
  • Urograma intravenoso (o pielograma): un examen radiográfico que usa un material de contraste para evaluar la estructura y la función de los riñones, la vejiga y los uréteres
  • RMN : un estudio que usa ondas magnéticas para obtener imágenes de los riñones, la vejiga y los uréteres
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Cistoscopia : se inserta un tubo delgado a través de la uretra y dentro de la vejiga para observar su revestimiento
Tratamiento

Cuando nace un niño con una afección que causa hidronefrosis, el médico lo controlará para ver si necesitará tratamiento. En algunos casos, se administran antibióticos para prevenir infecciones. Si la afección es leve, es posible que no se necesite tratamiento adicional y puede resolverse sola. En los casos graves, el médico deberá realizar una cirugía para tratar la afección que causa la obstrucción urinaria o el reflujo.

Prevención

En muchos casos, la hidronefrosis no se puede prevenir. No obstante, si su hijo tiene problemas nerviosos que evitan que la vejiga funcione normalmente, el vaciado regular de la vejiga y los medicamentos pueden ayudar a prevenir este problema.

RESOURCES:

American Kidney Fund
http://www.akfinc.org/

National Kidney Foundation
http://www.kidney.org/

Urology Health
http://www.urologyhealth.org/

CANADIAN RESOURCES:

BC Children’s Hospital
http://www.bcchildrens.ca/

BC Health Guide
http://www.bchealthguide.org/

The Kidney Foundation of Canada
http://www.kidney.ca/

References:

Children’s Hospital Boston. Hydronephrosis. Children’s Hospital Boston website. Available at: http://www.childrenshospital.org/az/Site1117/mainpageS1117P0.html . Accessed July 8, 2010.

LaRusso L. Hydronephrosis. EBSCO Health Library website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated May 2008. Accessed July 8, 2010.

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Last reviewed junio 2012 by Kari Kassir, MD

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