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Tumor del estroma gastrointestinal(GIST; tumor, estroma gastrointestinal; sarcoma del estroma gastrointestinal; miosarcoma gastrointestinal; miosarcoma gástrico; mioblastoma gástrico; leiomiosarcoma gastrointestinal; tumor del músculo liso gastrointestinal)
Definición

Los tumores del estroma gastrointestinal (GIST) son un tipo de tumor que se desarrolla en el sistema digestivo. El sistema digestivo está formado por el esófago, el hígado, el estómago, la vesícula biliar, los intestinos delgado y grueso y el recto. Este sistema procesa los alimentos para aportar combustible al cuerpo y se deshace de los desperdicios. Aproximadamente la mitad de los casos de GIST ocurren en el estómago, pero pueden aparecen en cualquier parte del sistema digestivo.

Las teorías acerca del GIST indican que este tumor comienza en células especiales del sistema digestivo. Estas células se llaman células intersticiales de Cajal (CIC). Envían señales que indican al sistema digestivo que debe contraerse, lo que hace que los alimentos y los líquidos atraviesen este sistema.

Los GIST son muy poco frecuentes. Actualmente, todos los tipos de GIST se consideran potencialmente malignos (cancerígenos).

Sistema digestivo

Tracto digestivo

Un GIST puede aparecer en cualquier parte del sistema digestivo.

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La causa del GIST no se comprende por completo.

Muchas personas que padecen GIST presentan una mutación (un defecto) en un gen llamado c-kit. Con frecuencia, este gen no está activo. Sin embargo, en las personas que padecen GIST, el gen c-kit suele tener un defecto y estar activo, lo que permite que las células se reproduzcan y se dividan de manera incontrolable. Esto podría explicar por qué se genera un GIST.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de padecer un GIST son en su mayoría desconocidos. Los posibles factores de riesgo incluyen:

  • Neurofibromatosis (un trastorno genético del sistema nervioso)
  • Antecedentes familiares de GIST: en muy pocas oportunidades, se han encontrado GIST en miembros de la misma familia.

El GIST es más común en personas mayores de 50 años. Es muy raro en los niños.

Síntomas

Los GIST pueden no presentar ningún síntoma hasta que han adquirido un tamaño determinado. Si tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a un GIST. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fatiga (cansancio y debilidad)
  • Fiebre; sudoración por la noche
  • Pérdida de peso
  • Sensación de saciedad tras ingerir una pequeña cantidad de alimento
  • Dolor abdominal
  • Bulto indoloro en el abdomen
  • Náuseas o vómitos
  • Sangre en las heces o vómitos
  • Problemas para tragar (en el caso de los tumores en el esófago)
Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Además, le realizará una exploración física.

El médico puede realizarle uno o más de estos exámenes para determinar la causar de los síntomas o para investigar si existe un tumor:

  • Trago de bario : implica beber un líquido que hace que el esófago, el estómago y los intestinos puedan verse en una radiografía.
  • Enema de bario : se inyecta bario en el recto para que el intestino grueso pueda verse claramente en una radiografía.
  • Ultrasonido : un examen que usa ondas de sonido para ver el sistema digestivo.
  • Endoscopia: se inserta un tubo delgado, con una luz, por el esófago para ver el sistema digestivo superior.
  • Colonoscopia : se inserta un tubo delgado, con una luz, por el recto para ver el sistema digestivo inferior.
  • Ultrasonido endoscópico : se pasa un tubo delgado, con una luz y un pequeño transductor de ultrasonido, por el esófago.
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes del interior del sistema digestivo.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) : una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del sistema digestivo.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) : se inyecta material radioactivo en una vena para medir la actividad en las células del cuerpo (las áreas cancerígenas suelen ser más activas, por lo que atraen más material radioactivo. Esto puede verse luego en el tomógrafo).

Si en alguno de estos exámenes se detecta una masa, el médico puede realizarle una biopsia. Puede usarse una biopsia por punción para diagnosticar un GIST. El médico utilizará una TC o una endoscopia para guiar una aguja hueca pequeña hasta el interior de la masa. La muestra se analizará para determinar si la masa es cancerígena. En otros casos, puede ser necesaria una cirugía para realizar la biopsia.

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Cirugía

La cirugía se usa para tratar un GIST que no se ha propagado. La cirugía para tratar un GIST debe ser realizada por un médico experimentado, dado que los GIST son tumores muy delicados. Puede existir un mayor riesgo de que el cáncer si propague si la bolsa que rodea el GIST se abre durante la cirugía.

Es posible que se le administren medicamentos para disminuir el tamaño del tumor antes de la cirugía. En el caso de los tumores pequeños, puede usarse cirugía laparoscópica.

Incluso si el tumor es grande o se está propagando a otros órganos, el médico puede quitar parte del tumor o quitarlo completamente mediante una cirugía. Esto reduce las probabilidades de que el tumor crezca hasta alcanzar un tamaño que bloquee el sistema digestivo.

Medicamentos

Se le puede administrar un medicamento llamado inhibidor de la tirosina quinasa. Este medicamento puede hacer que el tumor se reduzca o que deje de crecer. El médico puede indicarle imatinib (Glivec) o sinitinib (Sutent).

Prevención

Los GIST no pueden prevenirse.

RESOURCES:

American Cancer Society
http://www.cancer.org/

American Gastroenterological Association
http://www.gastro.org/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Association of Gastroenterology
http://www.cag-acg.org/

Canadian Cancer Society
http://www.cancer.ca/

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Last reviewed August 2011 by Marcin Chwistek, MD

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